Posts Tagged ‘Ag2r’

Nans Peters snupper sejren på 17. etape

Posted on: maj 29th, 2019 by louisejohansen

Peters angreb små 16 kilometer fra mål, og det skulle vise sig at være den helt rigtige beslutning. Det var en glad franskmand som kunne række armene over hovedet, og lade sig hylde som vinder på 17. etape. Esteban Chavez ( Mitchelton – Scott) kom også i mål alene  1 minut og 34sekunder efter Nans Peters.

I vinder interviewet efter løbet fortalte franskmanden at det er kæmpe stort at vinde sin første professionelle sejr og så i en  Grand Tour gør det endnu bedre. Nans Peters fortæller også at han havde et skud i benene, og han mente at det var bedre at angribe først end at komme bagfra.

Det er stadig den lille gut fra Ecuador som ligger i front af løbet.

Primoz Roglic og Vincenzo Nibali kom ind 4,47 efter vinderen. De tabte begge tid til Landa og Carapaz. Med kun to bjergrige etaper tilbage i løbet samt en enkeltstart, så skal de to forhåndsfavoritter have gang i stængerne for stadig at være i spil til den samlede sejr.  De er henholdsvis 2.16 og 1.54 efter Richard Carapaz( Movistar), som lige nu ligner en kommende Giro vinder.

Etapen i morgen bliver nok en kamp mellem de to tilbageværende sprintere, Arnaud Demare (Groupama -FDJ) og Pascal Ackermann (Bora- Hansgrohe).

Bardet mister sin højdetræningsekspert

Posted on: november 26th, 2018 by Velomore

Samuel Bellenoue har igennem de sidste tre sæsoner været en vigtig figur for Ag2r og især Romain Bardet, når holdet har været afsted på højdetræningslejre og generelt skal træne i højderne. Her har han især været en vigtig brik i Romain Bardets forberedelser til Tour de France, i alle tre sæsoner. Fra næste sæson skifter han så det franske Ag2r La Mondiale ud med belgiske Wanty-Groupe Gobert.

[REL1]

Udover at have været holdets ekspert indenfor højdetræning, så var Samuel Bellenoue også manden der var ansvarlig for holdets enkeltstartstræning, et område hvor især Romain Bardet altid har haft sine kampe. 

Årsagen til skiftet skulle ligge i, at Ag2r La Mondiale har forsøgt at hente Wanty-Groupe Gobert rytteren Guillaume Martin, som Samuel Bellenoue træner, men hvor rytteren valgte at blive hos det belgiske hold. 

– Da Guillaume valgte at blive på Wanty var det slutningen på vores samarbejde. Men han snakkede med sin manager, Jean-François Boulart, omkring mig, som foreslog at jeg kunne skifte til holdet som leder for præstation, fortæller Samuel Bellenoue til lequipe.fr. 

 

Bardet mister vigtig hjælperytter

Posted on: juli 11th, 2018 by alexanderbeguin

Tirsdag etape så på papiret ud til at være en stille og rolig dag på papiret, men flere styrt i finalen skabte kaos i feltet. Blandt andet var Jakob Fuglsang, Mikel Landa, Ilnur Zakarin og Tiesj Benoot af cyklen, og de to sidstnævnte mistede vigtig tid til klassementet. Benoot måtte endda kæmpe sig i mål som allersidste rytter med ansigtet smurt ind i blod. 

Værst gik det dog ud over AG2R-rytteren Axel Domont, som måtte udgå ved et større styrt med cirka fem resterende kilometer. Domont har ifølge holdets twitter-profil brækket kravebenet og har slået hovedet alvorligt. 

<blockquote class="twitter-tweet" data-lang="da"><p lang="fr" dir="ltr">Suite à sa chute <a href="https://twitter.com/domontaxel?ref_src=twsrc%5Etfw">@domontaxel</a> souffre d&#39;une fracture de la clavicule et d&#39;un traumatisme cranien. Il est contraint à l&#39;abandon. Reviens-nous vite champion <br><br>Following his crash, <a href="https://twitter.com/domontaxel?ref_src=twsrc%5Etfw">@domontaxel</a> suffers from a broken collarbone &amp; a head trauma. Get well and get back soon Champion <a href="https://t.co/F6OlhYdBp4">pic.twitter.com/F6OlhYdBp4</a></p>&mdash; AG2RLM Pro Cycling Team (@AG2RLMCyclisme) <a href="https://twitter.com/AG2RLMCyclisme/status/1016742720524767232?ref_src=twsrc%5Etfw">10. juli 2018</a></blockquote>
<script async src="https://platform.twitter.com/widgets.js" charset="utf-8"></script>

Domont er blevet efterfølgende fragtet til hospitalet, hvor han nu skal igennem yderligere undersøgelser og scanninger.

Dermed mister det store franske klassementshåb, Romain Bardet, en vigtig hjælperytter til bjergene, hvor Domont var tiltænkt en rolle. Klatreren skal bruge al den hjælp han kan få, når han i bjergene skal udfordre og hente tid de øvrige konkurrenter. 

Romain Bardet er stadig Frankrigs store håb

Posted on: juni 19th, 2018 by Velomore

Frankrigs sidste Tour de France vinder er Bernaud Hinault i 1985, hvilket altså vil sige, at sidste gang en af Frankrigs egne vandt løbet, er 33 år siden. For nogle år tilbage trådte Thibaut Pinot og Romain Bardet pludselig ind på scenen, hvor Pinot også kørte sig til en samlet tredjeplads i 2014, efter Vincenzo Nibali og landsmand Jean-Christophe Péraud. Siden da er Pinot faldet lidt ud af rampelyset, hvorimod Romain Bardet har fortsat sin udvikling. En udvikling der også har resulteret i en samlet andenplads i 2016 og en tredjeplads i sidste års Tour de France.  

Romain Bardet tager også til et Tour de France, bestående af et hold der bakker franskmanden 100 procent op og som har et mål, nemlig at få den gule trøje hjem til Frankrig. 

– Vores gruppe er endnu stærkere end sidste år med en karakteristisk leder som får momentum indenfor hierakiet og som sigter efter at levere på højeste niveau. Vi vil forblive beskedne og realistiske fordi konkurrencen er meget hård. Vi går ind i Touren med berettigede ambitioner, fortæller Ag2rs holdleder Vincent Lavenu til Cyclingweekly

Ag2rs hold er ikke bygget op med en "plan B" med en sprinter der skal tage etapesejre hvis det går galt, men derimod et hold der skal hjælpe Bardet i de to halvdele af løbet. Holdet består af nogle store gutter, der i første halvdel skal hjælpe Bardet på blandt andet brostensetapen og senere nogle klatrere, der skal hjælpe ham i bjergene. 

Ag2rs hold består af følgende ryttere: 

Romain Bardet, Oliver Naesen, Silvan Dillier, Alexander Geniez, Pierre Latour, Alexis Vuillermoz, Axel Domont og Tony Gallopin

 

Bardet arbejder på enkeltstartsformen

Posted on: juni 4th, 2018 by louisejohansen

På prologen i Criterium du Dauphiné var Romain Bardet kun 23 sekunder langsommere end vinderen Michael Kwiatkowski (SKY), og han slog blandt andre Vincenzo Nibali (Bahrain -Merida) med 1 sekund. 

– Det var ikke dårligt. Jeg havde en god følelse i benene selv efter en lang periode uden for konkurrence. Det var en meget kort prolog, og ubetydelig i forhold til det der kommer, sagde Bardet efter enkeltstarten

Enkeltstarten har i mange tilfælde været det, der har stået mellem Bardet og en eventuel sejr, men det prøver han at lave om på nu. Der er i den grad blevet arbejdet på at gøre Romain Bardet bedre på enkeltstarten, og AG2R La Mondiale's sportsdirektør Didier Jannel fortæller til cyclingnews:

– Denne vinter har vi arbejdet siden december på Romain's enkeltstart, og ikke kun det at køre på cyklen men også på hans position. Vi arbejdede videre i januar og fik kigget på hans teknik – vi har kigget på alle områder men der er stadig mere vi skal se på, og vi fortsætter efter Dauphiné. Vi har allerede udpeget nogle ting som vi skal have fokus på. Men det er vigtigt at vi kommer hele vejen rundt i forhold til Tour de France, ikke kun i år men også for at han i fremtiden kan køre bedre Tours. I år kan dog være året hvor han er en smule bedre.

Bardet får endnu en mulighed for at øve sig på tidskørsel, når holdene onsdag skal ud på 35 km holdtidskørsel.

‘Jeg troede ikke jeg skulle køre Roubaix’

Posted on: april 9th, 2018 by Kristian Arnth

Silvan Dillier har i løbet af foråret oplevet store op- og nedture. Det helt store højdepunkt kom naturligvis i går, da han efter mere end 200 kilometer i udbrud krydsede stregen som nummer to i Paris-Roubaix – kun overgået af verdensmesteren Peter Sagan. 

[REL4]

På forhånd lå det slet ikke i kortene, at Dillier skulle ende på podiet i Roubaix. Faktisk skulle han slet ikke have kørt løbet. 

Efter en fornuftig sæsonstart i februar var Dillier blandt AG2R's outsidere til Strade Bianche i begyndelsen af marts. Men løbet gik slet ikke som håbet, for Dillier var blandt de mange ryttere, som styrtede på de våde grusveje, og en brækket finger holdt ham ude af konkurrence i næsten fire uger. 

Den 30. marts vendte han tilbage i det franske endagsløb Route Adélie de Vitré, som han vandt, men selv derefter stod det endnu ikke klart, om han ville blive udtaget til Roubaix. 

[REL3]

– Jeg kom fra en syvdages træningslejr på Gran Canaria. Jeg trænede 41 timer for at komme her uden at køre nogle af løbene i sæsonen. Jeg brækkede en finger i Strade Bianche for fem uger siden og troede ikke, at jeg ville blive udtaget til Roubaix. Jeg blev udtaget i sidste øjeblik, og hold op hvor er jeg glad for, at jeg kom, sagde Silvan Dillier ifølge Cycling Weekly efter løbet.

På trods af at forberedelserne langt fra var optimale, tillod Dillier sig alligevel at være en smule skuffet over at være så tæt på sejren. 

– Det er lidt af en skuffelse, at jeg ikke kunne vinde. Men at tabe til den bedste rytter i vores æra i en spurt – jeg kan ikke være så skuffet over at tabe til Peter Sagan. 

[REL2]

– Jeg var meget glad. Vi arbejdede godt sammen. Vi respekterede hinanden. Vi kørte en god spurt, og han var bare bedre, så tillykke til ham, sagde Dillier.

Silvan Dillier skiftede forud for denne sæson fra BMC Racing Team til AG2R La Mondiale med et mål om at præstere godt i forårsklassikerne. Mon ikke manager Vincent Lavenu er meget godt tilfreds med sit indkøb nu.

Oliver Naesen ser muligheder i klassikerne

Posted on: marts 21st, 2018 by Velomore

Belgiske Oliver Naesen havde mildest talt skrevet under på en kontrakt med BMC, der dermed ville forene ham med landsmand og træningskammerat Greg Van Avermaet, da forhandlingerne brød sammen. Oliver Naesen var en del af IAM Cycling der i slutningen af 2016-sæsonen måtte lukke holdet ned, og rytterne skulle derfor ud og skrive nye kontrakter.

Dette var også gældende for Oliver Naesen, der i sidste ende skrev under med Ag2r, på trods af, at Greg Van Avermaet havde udtrykt sit ønske om at få landsmanden til BMC.
– Da IAM lukkede ned, ønskede Greg mig til BMC, men ledelsen ville ikke lade det ske. I øjeblikket efter var jeg skuffet, men efterfølgende var det den bedste ting for min udvikling. Hvis jeg var på hold med Greg, ville jeg være hans luksus hjælperytter. Her kan jeg køre for at vinde, fortæller Naesen til Velonews. 

Oliver Naesen fik et mindre gennembrud i 2017-sæsonen med fire top-10 placeringer i de større belgiske løb, samt en tredjeplads i E3-Harelbeke. Desværre styrtede Oliver Naesen sammen med Greg Van Avermaet og Peter Sagan i Flandern Rundt, da de jagtede løbets efterfølgende vinder Philippe Gilbert. Hans resultater i 2017-sæsonen bekræfter hans styrke i de nordlige klassikere og hans præstationer for holdet i de hidtidige etapeløb indikerer også, at han kunne være en af jokerne i årets klassikere. 

Oliver Naesen ved godt, at han ikke kan sammenligne sig selv med ryttere som Greg Van Avermaet og Peter Sagan, men han mener selv, at han kommer i andet geled og derfor stadigvæk har muligheder for at vinde.
– Jeg føler at jeg stadigvæk kan udvikle mig, men jeg ved også at jeg nærmer mig. I træner meget med Greg, og når vi laver rekognosceringer af klassikerne, trykker vi til den på bakker som vi også gør i løb. Han kan ikke længere sætte mig af, fortæller Naesen med et smil. 

 

Bardet misser første bjergtest efter styrt

Posted on: februar 5th, 2018 by Kristian Arnth

Vi må vente lidt endnu på sæsonens første opgør mellem Romain Bardet og Chris Froome. 

Team Sky har i dag bekræftet Chris Froomes deltagelse i Ruta del Sol, og Romain Bardet var ligeledes på startlisten, men et styrt under træning tvinger nu franskmanden til at melde foreløbigt afbud til løbet. Det skriver hans hold, AG2R La Mondiale, i en pressemeddelelse.

[REL1]

Bardet styrtede på en træningstur nær sit hjem i Vence i Sydfrankrig i går og pådrog sig et sår og en mindre muskelskade på sin venstre underarm, som skulle syes. Derfor skal han nu gå med en skinne på armen i to uger ifølge holdets læge Dr. Eric Bouvat. 

Han er derfor tvunget til at justere sin træning for at tillade armen at hele, og dermed kommer han efter alt at dømme ikke til start i Ruta del Sol, der starter den 14. februar.

– Det er aldrig rart at komme til skade, slet ikke derhjemme. Det er irriterende, men det er bare et lille tilbageskridt, siger Romain Bardet.

– Vi er kun i starten af febuar. Jeg har trænet rigtig godt siden min pause i november, og jeg har kørt 6000 kilometer siden da. GP La Marseillaise bekræftede min gode følelse. Det er bare en skam, når holdet, som med Tony Gallopin i Béssèges, er meget succesfuldt, at jeg må bremse min egen forberedelse. Min skade er mere pinlig end seriøs, så jeg vil fortsætte min træning, før jeg vender tilbage til løbene meget hurtigt.

<blockquote class="twitter-tweet" data-lang="da"><p lang="fr" dir="ltr">Le plus embêtant? Etre incapable d&#39;applaudir le très beau début de saison  des copains <a href="https://twitter.com/AG2RLMCyclisme?ref_src=twsrc%5Etfw">@AG2RLMCyclisme</a> …Hâte d&#39;être de retour parmi vous! <a href="https://t.co/YJThdr5P1d">pic.twitter.com/YJThdr5P1d</a></p>&mdash; Romain Bardet (@romainbardet) <a href="https://twitter.com/romainbardet/status/960463290538319873?ref_src=twsrc%5Etfw">5. februar 2018</a></blockquote>
<script async src="https://platform.twitter.com/widgets.js" charset="utf-8"></script>

AG2R La Mondiale meddeler, at holdet i de kommende uger vil melde nærmere ud omkring Bardets løbsprogram. Han forventes blandt andet at køre Strade Bianche og Tirreno-Adriatico som optakt til Liege-Bastogne-Liege, der er et stort mål for forårssæsonen.

[REL3]

Franskmanden startede sæsonen i GP La Marseillaise sidste weekend, hvor han viste god form med en ottendeplads. 

AG2R i nye klæder til 2018-sæsonen

Posted on: december 6th, 2017 by nfriis

Offentliggjorde i går både billeder og denne video med stjernerytteren Romain Bardet, der viser det nye design. 

I videoen får man en god 'før-og-efter'-fornemmelse, og det er tydeligt, at der er sket ændringer hos det franske Worldtour-hold:

<blockquote class="twitter-tweet" data-lang="da"><p lang="fr" dir="ltr">Nous y voilà ! Nous en sommes fiers et vous ? // Here we are ! We are proud and what about you ? <a href="https://twitter.com/hashtag/surprise?src=hash&amp;ref_src=twsrc%5Etfw">#surprise</a> <a href="https://twitter.com/hashtag/ALLEZALM?src=hash&amp;ref_src=twsrc%5Etfw">#ALLEZALM</a><a href="https://t.co/6BBm1Wb1aF">https://t.co/6BBm1Wb1aF</a></p>&mdash; AG2RLM Cyclisme (@AG2RLMCyclisme) <a href="https://twitter.com/AG2RLMCyclisme/status/937968558549688321?ref_src=twsrc%5Etfw">5. december 2017</a></blockquote>
<script async src="https://platform.twitter.com/widgets.js" charset="utf-8"></script>
 

Geniez og Denz smidt ud af Vuelta a España

Posted on: september 5th, 2017 by Andreas Dons Larsen

De to AG2R-ryttere Alexandre Geniez og Nico Denz er blevet smidt ud af Vuelta a España, skriver holdet på egen hjemmeside. Privatoptagelser fra søndagens bjergetape indeholdt afslørende materiale, hvor det tydeligt ses, at de to ryttere holder fast i en holdbil. 

– Efter at have set optagelser der viste, at to af vores ryttere med fuldt overlæg holdt fast i holdbilen på 15. etape søndag d. 3. september, har ledelsen bag AG2R LA MONDIALE valgt at ekskludere Alexandre Geniez og Nico Denz fra Vuelta a España, skriver holdet på sin hjemmeside. 

– AG2R LA MONDIALE-holdet undskylder overfor løbsarrangørerne og til fansene for denne usportslige opførsel begået af vores ryttere, som står i kontrast til vores værdier og etik. 

De to ryttere færdiggjorde søndagens etape mere end 26 minutter efter etapevinderen, Astanas unge colombianer Miguel Angel Lopez.

 

Ag2r skriver under med BMC-rytter

Posted on: august 24th, 2017 by ULS

Ag2r har forstærkt deres klassikerhold til næste sæson. Schweiziske Sylvan Dillier kommer til holdet på en 3-årig kontrakt fra BMC.

27-årige Dillier forventes at skulle være en vigtig hjælper for stærke Oliver Naesen i fremtiden.

Han har kørt på BMC siden 2014 og har 6 professionelle sejr heriblandt en etapesejr i årets Giro.

Dillier er Ag2r's tredje indkøb i år. Tidligere har de præsenteret den talentfulde franskmand Clement Venturini og rutinerede Tony Gallopin.

Ag2r henter stærk hjælper til Naesen og Bardet

Posted on: august 2nd, 2017 by NH

Tony Gallopin forlader Lotto Soudal efter fire sæsoner og skifter til Ag2r.

Den 29-årige franskmand bliver en solid tilføjelse til Romain Bardets Tour-hold og Oliver Naesens klassiker-trup, hvor Gallopins alsidighed skal hjælpe begge holdets kaptajner til nye triumfer:

– Som rytter er Tony den type vi har ledt efter. Han er erfaren, er en dygtig puncheur, intelligent og kan køre med de bedste i lang tid i bjergene. Han viste fornylig hvilken kriger han er i Tour de France, med sin intelligente kørsel. Hans rolle bliver at hjælpe Oliver Naesen tidligt på sæsonen og Romain Bardet i Tour de France, fortæller teammanger Vincent Lavenu i en pressemeddelelse.

Tidligere i karrieren har Gallopin vundet etaper i Paris-Nice og Tour de France, samt endagsløbet Clasica San Sebastian. Og muligheden for at forfølge sin egen chance vil fortsat være der på Ag2r:

– Selvfølgelig får han også frihed i de løb som passer hans styrker. Vi ved han er en rytter der er i stand til at vinde store løb, lyder det fra Lavenu.

Før sit skifte til Lotto Soudal i 2014, tilbragte Tony Gallopin to sæsoner på Radishack-Leopard, der hentede ham hos Cofidis.

Bardets hjælperyttere tager til San Sebastian

Posted on: juli 26th, 2017 by Lloyd

AG2R har netop offentliggjort deres mandskab til en-dags løbet Clásica de San Sebastián, som køres nu på lørdag d. 29. Juli. 

Sportsdirektør Didier Jannel udtaler i en pressemeddelse, at løbet er svært men at deres ryttere er kommet godt ud af Tour De France

– Bakelants og Vuillermoz er kommet godt ud af Tour De France og har helt sikkert mulighed for, at kunne påvirke løbet. 

Omkring ruten udtaler han ydermere

– Det er et meget svært løb men smukt og med 3500 højdemeter. Ruten er blevet ændret og der er kommer en ekstra stigning, som betyder at ruten i alt er 231 km. 
Vi har ryttere med, som har taget en pause fra løb og er helt friske, men også ryttere som kommer direkte fra Tour De France. Rytterne vil møde stigninger op i mod 20% heldning på smalle veje, som kan gøre løbet meget nervøst. 

Det hele løber af stablen på lørdag. 

Rytterne til det kommende løb er: Jauregui, Bakelants, Gautier, Domont, Mathias Frank, Chevrier, Vuillermoz og Geniez.

Den kommende franske stjerne mærker ikke presset

Posted on: juli 18th, 2017 by AS

Han taler kun fransk, så da Cykelmagasinet beder om et interview, råber han efter Ag2R's pressemand. Han kommer stormende til, og interviewet kan begynde. Pierre-Roger Latour ser skarp ud. Og har ungdommelighedens gå-på-mod.

– Jeg kender ikke til noget pres fra franskmændene. Jeg er her bare for at hjælpe min kaptajn og prøve mig af i løbet. Dét er mit fokus. Jeg er rimelig cool lige nu, fortalte han Cykelmagasinet før starten på årets løb.

Dengang virkede det som om, Ag2R-talentet ikke vidste, hvad han talte om. At han ikke havde en idé om, hvad han gik ind til. Men 15 etaper inde i løbet har han både haft den hvide ungdomstrøje og aldrig været ude af top 15 i klassementet. Selvom han kører røven ud af bukserne for sin kaptajn Romain Bardet.

– Alting er større i Touren. Mange journalister og mange fans. Alting er større. Men følelsen i benene var gode under Dauphiné, så jeg er rolig. Men jeg forventer ingenting af løbet – bare at prøve kræfter med det, hjælpe Romain og måske køre en god etape, hvis jeg er heldig.

Latour har kørt mere end bare én god etape, og derfor kan det ikke vare længe før franskmændene begynder at kigge mod sidste års etapevinder fra Vueltaen, som det kommende klassementshåb. Men 23-årige Latour vil ikke presses af landsmændene, og har lagt en konservativ plan for sin fremtidige udvikling.

– Første skridt er at afslutte Touren. Næste skridt er så at køre med i toppen af én-uges etapeløb, og så må jeg se, hvad det bliver. Men kan jeg køre i toppen af løb som Baskerlandet, Romandiet, Paris-Nice, så vil det være godt. Jeg skal først derop, før vi kan tale om Grand Tour klassement.

Første skridt er han godt i gang med at gennemføre. Der mangler nu kun én bjergkæde, men faktisk er det ikke den, han glæder sig mest til. Latour har øjnene rettet mod dagens sprinteretape.

– Jeg glæder jeg til at komme til Romans-sur-Isére, hvor jeg kommer fra, være i min hjemegn og køre foran venner og familie. Men desværre er det en etape for sprinterne, så jeg kommer nok ikke til at vise mig frem.

AG2R lover at fortsætte offensiven: Froome kan ikke slappe af

Posted on: juli 16th, 2017 by Kristian Arnth

Mens udbruddet kæmpede for etapesejren, så foregik der en helt anden kamp i feltet på 15. etape af Tour de France. Team Sky kontrollerede de første mange kilometer i feltet, men kort før indkørslen til dagens anden kategori ét-stigning satte AG2R deres plan i værk. 

Romain Bardets franske mandskab øgede først farten på en kort nedkørsel, hvor Chris Froome havde store problemer med at holde hjul. Kort efter måtte løbets førende rytter så af cyklen for at skifte hjul, mens AG2R skruede farten yderligere op i feltet. Efter en lang kamp lykkedes det omsider Froome at få kontakt til resterne af favoritgruppen, men AG2R demonstrerede i den grad, at briten ikke kan føle sig sikker på noget. 

– Det var faktisk vores plan i dag. Jeg synes, det var et flot angreb, vi lavede. Vi prøvede alt, og vi vil fortsætte med at prøve. Vi vil fortsat prøve at knække Team Sky og give Romain chancen for virkelig at vinde denne Tour, forklarede Bardets tro væbner, Mattias Frank, ifølge Cycling Weekly efter etapen. 

Der er blevet snakket meget om Sky-holdets bredde og skræmmende styrke, men i dag var taktstokken for en gangs skyld overladt til AG2R, der ifølge Frank har et super stærkt hold med i Tour de France. Derfor tør han også godt love, at vi ikke har set det sidste til dem endnu. 

– Jeg så ingen svagheder hos Froome i dag, men der er helt sikkert ikke noget tidspunkt, han kan slappe af. Vi prøver altid, og det har vi vist i dette Tour de France. Vi tror fortsat på at skabe noget, siger Frank, der nu ser frem mod de to etaper i Alperne i den kommende uge. 

Romain Bardet indtager i øjeblikket en tredjeplads i klassementet, 23 sekunder efter Chris Froome.

Bardet – franskmændenes håb

Posted on: juli 13th, 2017 by AS

Det er arnestedet for cykelsporten. Her har de i mere end 100 år kæmpet for hæder, ære og gule førertrøjer. Men det er længe siden, Frankrig har været en supermagt i det samlede klassement. Franskmændene er utålmodige, efter i mange år gennem 00’erne forgæves at have lagt alle klassementshåb på Christophe Moreau. De hænger stadig i minderne om Anquetil, Fignon, Hinault, Bobet, Thévenet og Poulidor. Men tronfølgerne er på vej. Thibaut Pinot har vist, at han kan præge løbet, Jean-Christophe Peraud det samme, men Romain Bardet blev den første franskmand i mands minde, der for alvor rystede magthierakiet i La Grande Boucle, på 19. etape af sidste års Tour. Nu siger kalenderen 2017, og et nyt Tour de France er i fuld gang. Sidste år er i historiebøgerne, men franskmændenes forventninger til AG2R-kaptajnen er ikke blevet mindre.

– Der er pres og forventninger fra franskmændene. Det har der altid været. Men hvis du vil være god, er du nødt til at holde afstand til det. Du er nødt til at fokusere på det, du kan gøre hver eneste dag, forklarer Romain Bardet på træningslejren, hvor Cykelmagasinet møder ham.

Det hele kom i stand på kort tid, for et uventet uvejr gav pludselig Bardet ekstra tid til journalister – og der var flere, som udnyttede det. Bardet har lige givet et interview til fransk TV, og da vi sagde farvel, stod der et nyt kamera parat. Bardet er et hot navn, og han er allerede tidligt på året i gang med at se frem mod Tour de France. Formen skal opbygges, men grundlaget for den 26-årige elegantiers niveau er kommet gennem mange års hårdt arbejde.

– Jeg spillede også fodbold, da jeg var ung, men satsede på cyklingen. Det har været en proces gennem mange år, hvor jeg har trænet, kørt mine klasser og taget det stille og roligt. Jeg er ikke bare vågnet op og vidst, at jeg kunne blive professionel – det har været hårdt arbejde.

[IMG2]

Bardets første toursejr kom i Saint-Jean-de-Maurienne

Faren viste vejen

Som så mange andre cykelryttere, kom interessen for sporten gennem familien. Bardets far var amatørrytter, og mens den lille Romain fulgte sin far rundt til omegnens løb, blev gnisten for den tohjulede sport tændt.

– Når min far kørte løb, var der også ungdomsløb, og jeg plagede ham så meget om at køre dem, at han til sidst gav mig lov. Jeg var 10 år, og siden har jeg elsket cykling.

I familiens skød blev der pustet til gnisten, og efter Bardets opstigen til cykelverdens top har de ikke mistet den centrale betydning for Bardets cykelkarriere.

– Min familie har været en central del af succesen. De har altid været der og giver en god ramme om mit liv. Cykling er det hele værd i de øjeblikke, hvor jeg kan juble med dem over sejrene og de store resultater. Jeg husker tydeligt min første etapesejr i Tour de France. Der var min mor, far og søster til stede. Den glæde, eufori og sejrsfølelse som min sejr gav den dag var fantastisk, og så at kunne dele den med familien. Dét husker jeg stadig.

Bardets far, Philippe, gav sin cykelkærlighed videre, og når far og søn ikke tog til løb sammen, satte de sig foran fjernsynet og så 00’ernes helte kæmpe sig over de legendariske stigninger. I TV’et fik Bardet øje på David Moncoutié – rytteren som flere kollegaer i cykelfeltet har kaldt den bedste ikke-dopede bjergrytter i 00’erne. Han elskede den franske Cofidis-legendes kørestil, så mens teenageren Bardet cyklede omkring i området omkring Brioude, prøvede han at kopiere den aldrende stjernes kørestil.

– Jeg elskede at se Moncoutié køre. Den måde, han angreb Tour de France på, var inspirerende, og noget, som jeg har prøvet at tage med mig.

Hvis nogen er i tvivl om, hvor vidt Bardet er inspireret af Moncoutie, kan de jo bare sammenligne de to franske stjerners aggressive kørestil og elegance i bjergene.

[IMG3]

Dagens etapesejr var Bardets tredje i Le Grande Boucle

Brains to the bike

Men der er mere ved Bardet end forrygende aggressiv kørsel, kalkuleret dumdristighed og fabelagtig teknik. Sideløbende med sine podieplaceringer i Tour de France og stjernestatus, har Bardet været i tæt kontakt med forelæsere, censorer og studievejledere på et af Europas bedste handelsuniversiteter i Grenoble. Her har han taget en kandidatgrad i økonomi.

– Det har da været lidt hårdt, siger Bardet med et grin, om sine akademiske bedrifter.

– Jeg har vel siddet 20 timer om ugen i et klasseværelse, før jeg blev prof, og siden min professionelle karriere, har jeg taget kurser på min computer efter træning og løb, hvorend jeg var i verden. Jeg havde regnet med, at det ville blive virkelig hårdt, men det er jo gået alligevel – samtidig med cyklen.

Men hvad skal man så bruge sådan en kandidatgrad til, når hele ens hverdag er bygget op om en carbonramme og to hjul med en diæt af sukkergels og energibarer? Det har Bardet ikke fået styr på, men han glæder sig til at tage den i brug.

– Jeg ved ikke, hvor længe jeg kan køre og være konkurrencedygtig. Det ved man jo aldrig. Men jeg håber, jeg en dag kan bruge min uddannelse, og derfor bruger jeg også tid på at holde mig opdateret. Så når jeg ikke cykler, går jeg meget op i at holde styr på nyhederne, læse avisen og holde mig up-to-date på verden i form af politik, økonomi og så videre. Det er en måde at tilegne mig noget viden, jeg kan bruge senere i livet, og så er det en måde at stikke af fra den boble, du lever i som cykelrytter, siger han, og giver et mundtligt bevis for, at han er velopdateret.

– Det er en interessant verden med valget i USA, og det spændende valg i Frankrig. Det bliver spændende at se, hvad der sker med verdensfreden i forhold til de nye udfordringer omkring integrationen af flygtninge og Trumps forhold til Rusland, Kina, Europa osv. Jeg vil ikke være politiker, men jeg er glad for at overveje forskellige scenarier og udvide min horisont. Der er udfordringer i Frankrig med islam, arbejdsløshed og de unge. Og der er et skred mellem politikerne og det franske folk, så hvem ved, hvordan verden udvikler sig?

[IMG6]

Bardet har en kandidatgrad i økonomi

Fedt som energiforsyning

Selvom Bardet imponerer med sin viden og politiske overvejelser, så hjælper det ikke, når den Factor-cykel, han selv har været med til at udvikle, skal trampes op over Col d’Izoard og kastes ned af de legendariske bjergstigninger. Der handler det om power i benene og nok energi i tanken. Også her er Romain Bardet en lidt speciel rytter. For mens langt de fleste ryttere omdanner sukkergels og pasta til glukose og deri finder energien til de lange, udmarvende cykelløb, så er Bardet af en anden holdning. Relativ ny forskning påstår, at det giver mere power på lange stigninger og bedre restitution, når kroppen i højere grad lærer at omdanne fedt i stedet for kulhydrater til energi. Den bølge er Bardet som en af få cykelryttere hoppet på, og han har gennem en fedttilpasset kost forsøgt at finde ekstra energi til de lange stigninger og den tredje uge i Grand Tours.

– Som cykelrytter og atlet er du nødt til at spise det rigtige og gøre det korrekte ernæringsmæssigt. Jeg har prøvet at spise en fedttilpasset kost og vænne min krop til at få energi gennem fedt. Umiddelbart virker det for mig at køre nogle lange træningsture på en fedtholdig kost, men jeg fortsætter med at teste mig selv for at finde den rette diæt. Jeg eksperimenterer og ser, hvad jeg kan spise for at blive bedre – både med kostprodukter, mine egne hjemmedyrkede grøntsager og den her særlige diæt. Jeg gør alt, hvad jeg kan for at være ved godt helbred og for at optimere min træning, forklarer Bardet, der er tilknyttet VESPA-programmet og er en af deres atleter sammen med maraton- og ultraløberne Jon Olson, Zach Bitter, Amanda Stevens og Nikki Kimball. Det er kun i træningsperioder, han indtager den særligt fedtholdige kost, for under løb sørger han for at kombinere med de hurtigere omsættelige kulhydrater.

[IMG4]

Energien til den vuggende stil kommer fra en fedtholdig kost

Instinktet gælder

Når energien er indtaget, skal den omsættes til resultater. Dem har Romain Bardet fået i mængder med en 15., 6., 9. og 2. plads i Tour de France klassementet, mens han også har taget to etapesejre. De er kommet samtidig med 8 top-10 placeringer i Milano-Sanremo, Liège-Bastogne-Liège og Lombardiet Rundt. Men det er ikke kun resultaterne, der har fået franskmændene til at elske Ag2R-kaptajnen. Hans aggressive kørestil og foragt for den tilbageholdende, kalkulerende stil, som har præget kørslen i flere af de sidste års Tour de France, har fået fanskarerne ud til vejen, hvor de hylder deres franske helt.

– Det er fint at bruge wattmålere i træningen, for dér er det vigtigt at gøre alt helt korrekt og sætte din træning i skema. Men når du har rygnummeret på, så må du køre på instinktet og se, hvad der sker. Så kan du ikke bruge wattmålerne. Det er mit job at lave resultater, og det gør jeg ved at angribe, slår han fast med en slet skjult hentydning til den anden side af kanalen, hvor Team Skys skematiske tilgang har fået kritik for at dræne løbet for spænding. 

Samtalen bringer os tilbage til 19. etape af sidste års Tour de France. I silende regnvejr angreb Mickaël Cherel med kaptajn Bardet i slipstrømmen. Bardet gjorde arbejdet færdigt og satte konkurrenterne på plads på vej mod en af sine flotteste sejre i karrieren. Bardets sejr var den perfekte modgift mod den Sky-dominans, der fik fans til at beklage sig.

– Det var rent instinkt, fortalte Bardet efter sejren på toppen af bjerget, i et interview med Cyclingnews.

– Det er den måde jeg gerne vil køre på. De største følelser på cyklen kommer ofte i dét sekundt, hvor du må sige: ’Det er nu’. Det var Mickaëls idé, han plantede frøet, og jeg vidste med det samme, at det var en god idé. Vi gav alt, hvad vi havde, og jeg kunne nyde øjeblikket på toppen. Som cykelryttere lider vi så meget, så når tingene endelig går din vej, og du har en chance for at udtrykke dig, så er det en fantastisk følelse.

[IMG5]

Én af sidste års overmænd ser allerede besejret ud

Ingen cykling uden for juli

Angrebene har altid været Bardets varemærke, og franskmændene forguder ham for det. Han har bragt sig i fronten af løbene gentagne gange, men det er ikke altid nemt at have tyngden af de franske klassementsdrømme på sig, og Bardet indrømmer, at han da også kæmper for at vænne sig til det.

– I Frankrig er det som om, at der ikke er cykling uden for juli. Men når det så bliver juli, så er det mere end bare en sport. Så er hele landets øjne rettet mod dig, og alle kender dig. Men du må ikke tænke på, at folk kalder dig den næste vinder af Tour’en. Du må bare gøre dit arbejde. Jeg vil fortsætte med at udvikle mig og kæmpe – så må jeg se, hvilket resultat jeg kan få i fremtiden, og hvor højt jeg kan komme i Tour’en. Da jeg blev professionel, vidste jeg, at jeg var god. Men jeg kendte ikke mine grænser, og hvor langt jeg kunne presse den. Det ved jeg stadig ikke, men jeg ved, at min udvikling ikke er slut endnu. Jeg er så privilegeret at kunne leve af min sport. Jeg elsker cykling, træningen og vil bare forløse mit potentiale som rytter. Og jeg er ikke færdig endnu, siger Bardet med et beslutsomt tonefald.

Og resultaterne i det her forår og under Touren har ikke antydet andet. Hvem ved – måske bliver det i år, at franskmændene får deres første vinder siden Bernhard Hinault kørte ind på Champs Elyssée i gult i 1985? Det må de sidste 9 etaper vise.

[IMG7]

Bardet smiler stort i disse dage. Gør han også det i Paris?

*Artiklen er oprindeligt bragt i Cykelmagasinets Tour de France magasin 2017 op til dette års Tour. Der er der blevet ændret enkelte småting i artiklen, da Touren jo er i gang. 

Fransk forsvar af tricoloren

Posted on: juli 9th, 2017 by AS

Det er et af cykelsportens ældste hold, men AG2R formår til stadighed at udvikle sig og pumpe en strøm af nye talenter ud på WorldTouren. Talenter, som skal genoprette respekten for fransk cykling i en periode, hvor spaniere, columbianere, belgiere, briter, tyskere og en enkelt slovak dominerer de største løb. Men skal de franske talenter slå resten af verdens ynglinge, kræver det mere end talent.

Det indså Ag2R i starten af årtusindet, og derfor begyndte man en aggressiv opbygning af organisationen bag holdet. Én af de første, der blev hentet til Vincent Lavenus hold var Julien Jurdie, der kom fra en rolle som sportsdirektør på et mindre fransk hold i 2006, da holdet rykkede op på WorldTouren.

– Der var brug for en ny sportsdirektør til at hjælpe udviklingen af talenter på vej, men i høj grad også til at udvikle organisationen bag holdet. Det er siden gået skridt for skridt i en proces, som vi kan være stolte af. Vi har formået at udvikle holdet og skabe bedre rammer for vores talenter, forklarer Julien Jurdie.

[IMG4]

Jurdie har været instrumental i holdets udvikling og succes

Frugterne høstes

Det er den udvikling, som Ag2R nu så småt høster frugterne af. En udvikling der har givet udslag i bedre udstyr, nye sponsorer, bedre pressedækning og bedre resultater, hvor særligt Romain Bardets andenplads i Tour’en 2016 og PeraudBardets 2. og 6. plads i 2014. Men det er ikke kun Bardet, der kører resultater ind. Et hurtigt kig ned af holdlisten for 2017 afslører et væld af dygtige ryttere – Latour, Pozzovivo, Bakelants, Vuillermoz, Riblon, Geniez, Gautier og Naesen for bare at nævne nogle stykker. Mange af dem er af egen avl, og begyndte karrieren på Ag2R.

Jurdie understreger vigtigheden af den indsats, holdets mange trænere gør i arbejdet med de unge talenter, men han er heller ikke sen til at give noget af æren videre til amatørklubben Chambéry Cyclisme Formation. Talentholdet kommer fra 9. etapes målby, hvor Ag2R også har deres service cours. Næsten en tredjedel, 8, af holdets ryttere har været igennem Chambéry CF på vej mod den professionelle kontrakt, og det gør dem svære at komme udenom.

– Talentholdet er fantastisk, og vi er heldige at have dem. Det er utroligt, hvad de lærer de unge fyre om at være cykelryttere. Når de kommer op til os, er de både fysisk og mentalt parate til at være professionelle og klar til livet som cykelrytter. Det er grundlaget for de unges succes, der lægges her. Her møder de et setup og et mindset, der siger, at vi skal vinde de største løb. Det er filosofien og kulturen på holdet, at vi vil mere end ”franske” udbrud for TV-tid. Vi vil vinde klassementet, og så kigger vi på etapesejrene næstefter. Og nu begynder vi også at kigge efter succes i klassikerne. Men alle ambitionerne starter med de talenter og de ryttere, der skal bringe resultaterne hjem til holdet.

Næste skridt

Ag2R har de sidste par år mødt op med bjergryttere og klassementsambitioner til de vigtige Grand Tours. Men med Oliver Naesen, Rudy Barbier og Alexis Gougeard til brostensløbene og Latour, Bardet og Pozzovivo i favoritfeltet til Ardennerklassikerne ser fremtiden for klassikertruppen lys ud. Og Jurdie, der er styrmanden i sportsdirektørbilen under klassikerne, drømmer allerede om det første monument, selv om det ikke kom her i foråret.

– Selvom det i de franske fans og medier stort set kun er Tour de France, der tæller, er et monument lige så vigtigt for os. Og hvis jeg må vælge, så ville jeg vælge monumentet. Men desværre er realiteten, at du kan vinde monumenter, Grand Tours og store klassikere, men flopper du i Tour de France, så er din sæson en fiasko. Det er fransk, og det er livet for cykelryttere og hold i Frankrig. Så nu skal vi holde det samme niveau som i de sidste år i Tour de France. Vi har vundet mange store sejre, og det skal vi fortsætte med. Men vi skal også fortsætte med at vokse og blive bedre og vinde klassikere – det bliver næste skridt, og det bliver svært, fortæller Jurdie, der har fået betroet en del af ansvaret for udviklingen på landevejen.

[IMG2]

Bardet er holdets største stjerne og naturligvis også Tour de France kaptajn

Personaleoprustning

Bag kulisserne er der flere skridt at tage. Ét af dem blev taget, da Ag2R hentede en af de ledende UCI-folk, Philippe Chevallier, til holdet før 2016-sæsonen. Franskmanden, der også har en fortid i ASO, skal optimere ledelsen og sende holdet helt til tops.

– Jeg sørger for at holdets trænere, sportsidrektører, lægestab, mekanikere og administration arbejder sammen for at skabe rammer, der holder ryttere sunde, mentalt friske og giver dem de bedste muligheder for at præstere, så vores sponsorer også bliver tilfredse med resultatet, forklarer Chevallier, der har titel af manager.

– Performance er summen af en lang række ting, og vi prøver at være så gode som muligt inden for alle felter, siger han og lyder som en, der har været på skole hos Team Sky.

[IMG3]

Chevallier er en af cykelsportens administrative profiler og en vigtig "signing" før sidste sæson for holdet

Cyklingens mørke tid

Ag2R har været en del af det professionelle felt siden 1992, hvor Vincent Lavenu skrev kontrakt med 12 ryttere og udstyrede holdet Team Chazal Vanille et mûre med pink cykeltøj. Jann Kirsipuu tog sin første af 124 sejre for holdet, der i de følgende år havde profiler som Jacky Durand, Alexandre Vinokourov, Pascal Richard, Christophe Moreau og Francisco Mancebo på kontrakt. Og holdet kunne gøre sig i flere terræner og løb.

Men et hold, der så længe har været en del af sporten, har også set deres del af dopingproblemerne. Holdet var et af de toneangivende mandskaber under navnet Casino i 90’ernes kultur, men der har også været dopingsager i det nye årtusind.

Spanieren Francisco Mancebo blev taget i 2006, og inden for de sidste fem år er både Steve Houanard, Sylvain Georges og Lloyd Mondory taget med fingrene i dopingdåsen. Chevallier er opmærksom på problemet og understreger igen og igen, at holdet kæmper for en ren sport. Det er ifølge ham selv også en af grundene til at forsikringsselskabet Ag2R stadig er sponsor for holdet på 20. år.

– Vi har haft vores problemer med positive dopingtests, det indrømmer jeg, men vi arbejder på at skabe gode og sunde rammer. Lægerne har strikse regler, rytterne må ikke behandles af læger udefra, og der er stor kontrol med den medicin, rytterne tager for at komme sig efter sygdom eller skader. Men enkelte ryttere snyder selv, og det sker også. Heldigvis har sponsorerne set vores bestræbelser på at gøre det rigtige, så de ikke har trukket sig. Og vi vil fortsætte med at kæmpe mod dopingen i cykelsporten, understreger han. 

Julien Jurdié har arbejdet tæt med flere af de Ag2R-ryttere, der i de seneste år er gået i dopingfælden, og han er tydeligt berørt af emnet. Ansigtet bliver bestemt, da snakken falder på ét af de uundgåelige emner i en historie, der rækker år tilbage.

– Det er trist og meget skuffende, når du får beskeden, indleder han.

– Du bruger 10 måneder af dit år med rytterne. Her prøver du at skabe et tillidsforhold med dem og giver dem alle muligheder for at blive så gode ryttere som muligt. Nogle aftener har du et møde med dem, og bagefter har de så sneget sig ud for at tage doping. Det er rigtig svært at opleve, og det gør ondt, siger Jurdie, der må håbe på, at Ag2R’s omfattende antidopingprogram kan knække koden til problemerne med de ulovlige medikamenter. De sidste 25 år har bragt Ag2R fra et nyopstartet hold til verdenstoppen, hvor de er flagskibet, bastionen, i en fransk cykelsport, der er på vej mod tidligere tiders dominerende position med de unge talenter Bardet, Latour og Naesen i frontlinjen.

AG2R sikrer fremtiden med tre kontraktforlængelser

Posted on: juni 30th, 2017 by Kristian Arnth

Tidligere i dag kunne Astana offentliggøre, at Jakob Fuglsang har forlænget sin kontrakt med holdet, og han er ikke den eneste, der har sat sin underskrift på en ny kontrakt.

På pressemødet forud for Tour de France kunne AG2R La Mondiale nemlig afsløre, at man har forlænget kontrakterne for holdets tre største profiler, Romain Bardet, Oliver Naesen og Pierre Latour, der alle har skrevet under for yderligere tre år. 

– Vi er glade og stolte over at kunne annoncere dette. Disse tre kontraktforlængelser vil give en god platform for holdet med henblik på de kommende sæsoner. De er alle meget talentfulde ryttere, siger manager Vincent Lavenu i en pressemeddelelse og tilføjer:

– Romain er en stor mester, klar til at få succes i de største løb på WorldTour kalenderen. Pierre er et stort håb, som hurtigt vokser og udvikler sig. Og vi har endnu ikke set, hvor Olivers grænser går. 

Særligt Romain Bardet har de seneste år kendetegnet holdet med sin altid angrebsivrige kørestil, og andenpladsen i sidste års Tour de France var kulminationen på mange års hårdt arbejde. Franskmanden kom til holdet tilbage i 2012, så han vil have været en del af Lavenus hold i hele 9 sæsoner, når det igen er tid til at skrive en ny kontrakt. 

– Jeg er glad for at fortsætte dette eventyr med AG2R La Mondiale til 2020. Det er mit hjertes hold, og det sted jeg startede min professionelle karriere. Vi er vokset og modnet sammen, og alt bliver gjort for at sikre vores udvikling og for at opnå vores sportslige mål, lyder det fra Bardet. 

Både Bardet, Naesen og Latour er en del af det AG2R-hold, der i morgen tager hul på Tour de France i Düsseldorf.

AG2R sætter navn på de tre sidste Tour-ryttere

Posted on: juni 26th, 2017 by JK

Ben Gastauer, Jan Bakelants og Cyril Gautier er de tre heldige, der har fået de sidste pladser hos AG2R La Mondiale til Tour de France. Derudover er Samuel Dumoulin udnævnt som reserve-rytter.

Det er tre erfarne ryttere, som skal hjælpe Romain Bardet i kampen om den gule trøje. Gastauer har allerede kørt Giro d’Italia i år, mens han nu tager hul på sit fjerde Tour de France. Bakelants har tidligere vundet en etape i Touren. Det skete tilbage i 2013, hvor han samtidig fik to dage i den gule trøje. Derudover, så er Cyril Gautier, med syv Tour de France på CV’et, den mest erfarne af de ni ryttere på holdet, der stiller til start ved Touren.

Romain Bardet er holdets klare kaptajn, som mange spår kan nå en topplacering. Men franskmanden vil helst ikke påtage sig den store favoritrolle, og fokuserer i stedet på at køre sit eget løb.

– Jeg kører ikke for at vinde Touren. Jeg kører for at gøre mit bedste, siger Bardet til Liberation.

AG2R La Mondiale stiller til start med: Romain Bardet, Pierre Latour, Alexis Vuillermoz, Oliver Naesen, Mathias Frank, Axel Domont, Ben Gastauer, Jan Bakelants og Cyril Gautier.