Posts Tagged ‘Annika Langvad’

Langvad tilbage på toppen med sjette etapesejr

Posted on: marts 23rd, 2019 by Breum

Investec-Songo-Specialized har været på en regulær sejrsstime i Absa Cape Epic, hvor Annika Langvad og Anna van der Breggen vandt løbets prolog og første fire etaper i overbevisende stil. Fredag havde sidstnævnte, efter eget udsagn, karrierens værste dag på cyklen, og parret måtte derfor indkassere deres første nederlag i løbet.

Løbets næstsidste etape tog rytterne ud på knap halvfems kilometer gennem Stellenbosch mange vinmarker, men der var ikke mange øjeblikke til at nyde den flotte udsigt, for undervejs skulle rytterne forcere hele 2650 højdemeter.

[REL1]

Rytterne fik ikke mange øjeblikke til at finde benene, for kort efter start ventede den lange, stejle Botmaskop-stigning, der uden tvivl ville skille fårene fra bukkene. 

Havde konkurrenterne håbet på, at gårsdagens nederlag ville blive et vendepunkt for Langvad og van der Breggen, fik de hurtigt deres forhåbninger knust, for den dansk-hollandske duo fik hurtigt slået hullet og skabt sig et forspring på over et minut frem mod den hurtige Skyfall-nedkørsel.

Ved første depot var gårsdagens vindere, Summit Fin, knap fire minutter efter den førende duo, og forpringet voksede sig kun større over de næste kilometer. Langvad og van der Breggen arbejdede godt sammen, og de forcerede dagens stigninger i et voldsomt tempo, som ingen af konkurrenterne var i nærheden af at matche.

[REL2]

Langvad og van der Breggen kom sikkert gennem dagens "technical terrain" og udbyggede deres forspring frem mod etapens andet depot, hvor de nærmeste forfølgere, Summit Fin og Kross-Spur, var henholdsvis seks og et halvt og ti minutter efter.

Løbets førende ryttere slap ikke gassen og med godt og vel femten kilometer til mål, rundede de elleve minutters forspring til forfølgerne, men herfra kørte parret sikkert frem mod målstregen og tabte en anelse tid frem mod løbets sidste depot, hvor forspringet faldt til lige under ti minutter.

Specialized-duoen drejede ind på opløbsstrækningen, og de kunne løfte armene i vejret som dagens etapevindere efter endnu en suveræn præstation. Knap ni minutter senere kom Candice Lill og Adelheid Morath (Summit Fin) i mål på etapens andenplads, mens Maja Wloszczowska og Ariane Lüthi var yderligere to minutter efter på tredjepladsen.

I klassementet, er Langvad og van der Breggen  nu over en halv time foran Summit Fin forud for løbets sidste etape, mens sygdomsplagede Kross-Spur ligger på tredjepladsen, over en time efter.

Resultat – 6. etape af Absa Cape Epic 2019

1. Annika Langvad og Anna van der Breggen – Investec-Songo-Specialized, 4''43'12

2. Candice Lill og Adelheid Morath – Summit Fin, +8'43

3. Maja Wloszczowska og Ariane Lüthi – Kross-Spur, +10'27

Samlet stilling efter 6. etape

1. Annika Langvad og Anna van der Breggen – Investec-Songo-Specialized, 27''52'55

2. Candice Lill og Adelheid Morath – Summit Fin, +30'05

3. Maja Wloszczowska og Ariane Lüthi – Kross-Spur, +1''01'55

Langvad måtte nøjes med andenplads på kongeetapen

Posted on: marts 22nd, 2019 by alexanderbeguin

Efter fem sejre i træk fra Annika Langvad og Anna van der Breggen (Investec-songo-Specialized) var det to andre ryttere, som krydsede stregen først i Stellenbosch fredag. 

På løbets kongeetape på 100 kilometer med 2.850 kilometer var det Summit Fin-holdet, som lagde sig i front efter cirka 40 kilometer. Candice Lill og Adelheid Morath kiggede sig ikke tilbage og øgede stødt deres føring etapen igennem. 

Anna van der Breggen i store problemer

Angrebet kom efter et uheld til Anna van der Breggen, som styrtede på nedkørslen fra Gantouw Pass. Styrtet kostede et hjulskifte og Anna van der Breggen var ligeledes mærket efter faldet, hvilket Lill og Morath udnyttede, forklarede de i et interview kort efter de passerede målstregen.  

Det kostede dermed Langvad en sjette etapesejr i træk, men den samlede førsteplads sidder makkerparret dog stadig solidt på. 

– Det var en hård dag. Jeg havde en dårlig dag, hvilket aldrig er godt her. Det var hele tiden op og ned, og jeg havde mit livs længste dag på cyklen. Men vi sagde fra starten, at vi ikke skulle tage for mange chancer, hvis vi fik uheld. Men jeg havde det virkelig dårligt efter styrtet, sagde van der Breggen kort efter de kom i mål. 

Langvad havde tilsyneladende 'pacet' hendes holdkammerat igennem den sidste halvdel af etapen, hvor van der Breggen led noget så eftertrykkelig. Alligevel lykkedes det kun at smide omkring fire minutter til Summit Fin-holdet, og samtidig komme på en sikker andenplads på etapen. Derfor var det også en stolt Langvad, der fejrede 35-års fødselsdag, der udtalte sig efter etapen: 

– Jeg er så stolt af min partner. Det her løb er så en stor mental udfordring. Jeg prøvede bare at være der for Anna, men hun skal selvfølgelig selv træde i pedalerne, sagde danskeren. 

Der venter nu to etaper tilbage af Cape Epic, hvor især morgendagens sjette etape omkring samme område i Stellenbosch, er en krævende størrelse. 

Resultat – Cape Epic – 5. etape

  1. Candice Lill og Adelheid Morath – Summit Fin, 05:20.42
  2. Annika Langvad og Anna van der Breggen – Invenstec-Songo-Specialized, +04'05
  3. Jennie Stenerhag og Mariske Strauss – Silverback-Fairtree, +11'30
  4. Sabine Spitz og Nadine Rieder – Meerendal WIAWIS Rotwild +15'51

 

Cape Epic – Samlet stilling efter 5. etape

 

  1. Annika Langvad og Anna van der Breggen – Invenstec-Songo-Specialized, 23''09'42
  2. Candice Lill og Adelheid Morath – Summit Fin, +21'22
  3. Ariane Lüthi og Maja Wloszczowska – Kross-Spur, +51'28
  4. Jennie Stenerhag og Mariske Strauss – Silverback-Fairtree, +59'24

Langvad og van der Breggen fortsætter dominansen

Posted on: marts 21st, 2019 by Velomore

Annika Langvad og Anna van der Breggen har ikke lavet andet end at vinde i Cape Epic og derfor kommer det dog heller ikke som en overraskelse, at de igen tog sejren på den 32 kilometer lang enkeltstart. Her slog Langvand og van der Breggen der nærmeste konkurrenter med 1 minut og 44 sekunder og med yderligere 2 minutter ned til tredjepladsen på etapen. 

[REL1]

Dog var dagen ikke helt uden uheld for Annika Langvad og Anna van der Breggen, da Annika Langvad rent faktisk styrtede undervejs på enkeltstarten, men hurtigt kom tilbage på cyklen og kunne køre i mål med en noget så overbevisende sejr. Noget der bare viser hvor suveræne makkerparret er, at de selv efter styrt kan slå deres øvrige konkurrenter med flere minutter. 

Med sejren på enkeltstarten betyder det, at Annika Langvand og Anna van der Breggen er foran med hele 26 minutter ned til andenpladsen i den samlede stilling, forud for løbets sidste 3 etaper. 

Langvad og van der Breggen vinder endnu en gang

Posted on: marts 20th, 2019 by louisejohansen

I dag skulle der tilbagelægges 107 kilometer med 2800 højdemeter, men igen i dag var det ikke et problem for Langvad og van der Breggen. Det var en dansk-hollandsk duo der fra start var klar til endnu en vild dag. De havde en plan og den gik bedre end de havde forventet.  På førte stigning ville de teste konkurrenterne, og endte med at køre fra dem og kørte alene til mål. Duoen ligger ikke på den lade side selvom de fører løbet, de kæmper for hvert sekund og havde også fart på da de kørte ind på den sidste kilometer.

Annika Langvad fortæller under vinder interviewet, at hun i går havde en dårlig dag, men at hun var meget bedre kørende i dag. Anna van der Breggen fortæller også at hun sagtens kunne mærke at hendes makker havde bedre ben i dag. Hun fortæller ydermere at det var Langvad som tog teten på den sidste del da hun selv var træt.

Holdet som ved dagens start var deres nærmeste konkurrenter Kross-Spur, ødelagde desværre et dæk tidligt på etapen, og de endte med at tabe 22 minutter.

Annika Langvad og Anna van der Breggen fører løbet med 23.43 minutter inden tidskørslen i morgen

Resultat – Cape Epic – 3. etape

  1. Annika Langvad og Anna van der Breggen – Invenstec-Songo-Specialized, 05:23.43
  2. Candice Lill og Adelheid Morath – Summit Fin, +5'52
  3. Jennie Stenerhag og Mariske Strauss – Silverback-Fairtree, +19'59
  4. Ariane Lüthi og Maja Wloszczowska – Kross-Spur, +21'57

Cape Epic – Samlet stilling efter 3. etape

  1. Annika Langvad og Anna van der Breggen – Invenstec-Songo-Specialized, 15''42'52
  2. Candice Lill og Adelheid Morath – Summit Fin, +16'06
  3. Ariane Lüthi og Maja Wloszczowska – Kross-Spur, +29'47
  4. Jennie Stenerhag og Mariske Strauss – Silverback-Fairtree, +47'35

Langvad og van der Breggen sparede på kræfterne, men vandt alligevel

Posted on: marts 19th, 2019 by Breum

Tirsdag stillede Annika Langvad og Anna van der Breggen til start på 2. etape af Absa Cape Epic, hvor det dansk-hollandske par skulle forsvare førertrøjen og forsøge at tage deres tredje etapesejr i træk.

Investec-Songo-Specialized parret kørte dog mere afventende end på løbets lange, første etape, og det var først på etapens sidste stigning, at Langvad og van der Breggen slap væk fra de nærmeste rivaler, Kross-Spur.

[REL1]

Der var dog langt fra tale om dårlige ben eller manglende selvtillid, for parret havde på forhånd planlagt at spare på kræfterne efter en udmagrende første etape:

– Vi var ret smadrede, da vi krydsede målstregen i går, så i dag prøvede vi faktisk at spare så meget på kræfterne, som vi kunne, men det var stadig vanvittig hårdt. Vi prøvede bare at følge pigerne [Kross-Spurt red.], men på vej op ad sidste stigning kunne vi mærke, at de blev svagere, så vi pressede tempoet lidt og fik et hul, sagde Langvad efter etapen.

Langvad kender Cape Epic som sin egen bukselomme, og danskeren viste, at dagens sidste stigning, Machine Climb, ville kræve en stor kraftanstrengelse, og det var derfor afgørende at have energi tilbage på den sidste halvdel af etapen:

– Den [stigningen] lå sidst på etapen, og man skal time det godt for stadig at have noget tilbage i tanken dér, og sådan prøvede vi at pace vores indsats i dag, sagde den danske maraton-verdensmester.

[REL4]

Etapen bød også på flere tekniske nedkørsler, hvor Specialized-duoen blev udfordret af Maja Wloszczowska og Ariane Lüthi (Team Kross-Spur), der satte et højt tempo på dagens "technical terrain".

Særligt Anna van der Breggen, der primært gør sig på landevejen og kun har få mountainbike-løb på CV'et, blev udfordret på de tekniske sektioner, men den hollandske verdensmester holdt sig oprejst og matchede specialisternes tempo – til stor glæde for hovedpersonen selv, da selv den mindste fejl kunne koste et styrt:

– Jeg er rigtig glad for dagens etape, fordi vi formåede at blive sammen med Maja og Ariane på nedkørslerne og de tekniske sektioner uden at styrte. Man kunne nemt styrte i dag, hvis man kørte for stærkt, så det gjorde det en god dag for mig, og vi endte med at tage sejren, hvilket også er rigtig rart, sagde van der Breggen.

I morgen køres løbets tredje etape, der er 107 kilometer lang og byder på 2800 højdemeter. Rytterne skal køre opad fra etapens start, og dagens første store stigning venter efter omkring ti kilometer, før den mægtige Groenlandberg, der er omkring ti kilometer lang, starter for alvor efter omkring 25 kilometer. Herefter venter der en nedkørsel og en teknisk opkørsel på Die Nek, efterfulgt af to længere stigniger på etapens sidste halvdel.

Suveræne Langvad fuldender hattrick i Cape Epic

Posted on: marts 19th, 2019 by Breum

Annika Langvad fortsatte sit perfekte titelforsvar, da hun og Anna van der Breggen vandt 2. etape af Absa Cape Epic. Dagens etapesejr var parrets tredje ud af tre mulige, og de udbyggede i samme ombæring deres forspring til Kross-Spur med omkring et minut.

[REL1]

Dagens etape var halvfems kilometer lang, men rytterne fik ikke mange kilometer til at varme op, før dagens første stigninger skulle forceres. Topparrene holdt farten jævn på den første stigning, og der skete derfor ikke den store udskilning før dagens anden og tredje stigning, hvor Investec-Songo-Specialized trak fra sammen med de nærmeste konkurrenter, Kross-Spur, Summit-Fin, Silverback-Fairtree og Meerendal WIAWIS.

[IMG2]

Gårsdagens etape var løbets længste, hvor Langvad og van der Breggen virkelig gravede dybt, og det var tydeligt, at parret greb dagens etape mere konservativt an. På Machine-stigningen lod de således Summit-Fin og Kross-Spur sætte tempo, mens det dansk-hollandske par bare fulgte med på hjul.

Kross-Spur var dog ikke tilfredse med situationen og angreb på stigningen. Det kostede for Summit-Fin, der blev sat, men Langvad og van der Breggen var med på hjul af Wloszczowska og Lüthi. Kross fortsatte det høje tempo på på dagens "technical terrain", hvor Specialized nøjedes med at følge med, og de to toppar fik hurtigt distanceret Summit-Fin, der ved tredje forplejningszone var over to minut efter. 

[REL3]
[IMG3]

Frem mod dagens sidste, lange stigning, Lebanon, kom angrebet fra Investec-Songo-Specialized, der fik distanceret Kross-Spur. Det førende par havde sparret på kræfterne på etapens første halvdel, og nu slog de turboen til, og på toppen af stigningen havde de omkring halvandet minuts forspring til de nærmeste forfølgere.

Langvad og van der Breggen holdt kæden stram over de afsluttende bakker, og kom sikkert gennem den afsluttende single track-sektion. Parret krydsede for tredje dag i træk målstregen med et suverænt forspring til nummer to og kunne dermed træde op på podiet for at blive hyldet for deres tredje etapesejr ud af tre mulige.

Kross-Spur kom i mål på andenpladsen, to minutter og otte sekunder efter, mens Summit-Fin blev kørt ud af lystavlen og kom i mål på tredjepladsen, knap ti minutter efter Langvad og van der Breggen.

[IMG4]

Resultat – 3. etape af Absa Cape Epic 2019

1. Annika Langvad og Anna van der Breggen – Investec-Songo-Specialized, 04''18'01

2. Ariane Lüthi og Maja Wloszczowska – Kross-Spur, +02'08

3. Candice Lill og Adelheid Morath – Summit-Fin, +09'54

Samlet stilling efter 3. etape

1. Annika Langvad og Anna van der Breggen – Investec-Songo-Specialized, 04''18'01

2. Ariane Lüthi og Maja Wloszczowska – Kross-Spur, +07'50

3. Candice Lill og Adelheid Morath – Summit-Fin, +18'03

Langvad og van der Breggen cruisede sig til sejr

Posted on: marts 18th, 2019 by alexanderbeguin

I går vandt de prologen på overbevisende manér, og i dag var de omtrent lige så dominerende. Danske Annika Langvad og hollandske Anna van der Breggen ødelagde al modstand på dagens 111 kilometer lange og meget kuperede etape i Sydafrika. 

Investec-songo-Specialized-holdet lagde utrolig stærkt fra land og lagde sig hurtigt alene i front. Allerede på dette tidspunkt havde man en klar fornemmelse for, hvem dagens vindere ville blive. 

Langvad, der prøver at vinde løbet for femte gang, kører for første gang sammen med van der Breggen, og samarbejdet virker allerede nu til at være slagkraftigt. Den hollandske verdensmester på landevej har vist utrolig styrke på de mindre tekniske passager, mens Langvad tager fronten på de sværere tekniske segmenter. Deres klatreevner er begge i top, hvilket blev bevist på dagens 2.700 højdemeter. 

Efter lidt mere en fem timer kom makkerparet i mål. Det viste sig at være tre minutter hurtigere end Ariane Lüthi og Maja Wloszczowska (Kross-Spur Racing) og mere end fem minutter hurtigere end Candice Lill og Adelheid Morath (Summit Fin). 

Dermed udbygger Langvad og van der Breggen deres samlede føring i løbet til mere end seks minutter. 

I morgen venter endnu en hård etape med 2.250 højdemeter placeret på de 90 kilometer fra Hermanus til Oak Valley Estate. 

Resultat – Cape Epic – 1. etape

  1. Annika Langvad og Anna van der Breggen – Invenstec-Songo-Specialized, 05:09:11
  2. Ariane Lüthi og Maja Wloszczowska – Kross-Spur, +3'07
  3. Candice Lill og Adelheid Morath – Summit Fin, +5'20
  4. Jennie Stenerhag og Mariske Strauss – Silverback-Fairtree, +12'25
  5. Sabine Spitz og Nadine Rieder – Meerendal WIAWIS Rotwild, 15'04

Langvad efter storsejr: Vi har gode kort på hånden

Posted on: marts 17th, 2019 by Breum

Der var aldrig nogen tvivl om, hvem der ville løbe med sejren på prologen af Absa Cape Epic, hvor Annika Langvad og Anna van der Breggen var suveræne fra start til slut.

Det dansk/hollandske par fløj gennem den tyve kilometer lange prolog og tog en overbevisende sejr med omkring to og et halvt minuts forspring til deres nærmeste konkurrenter, og Specialized-duoen har dermed allerede et fornuftigt forspring forud for løbets "rigtige" etaper.

[REL1]

Mens Annika Langvad er én af verdens allerbedste mountainbikere, gør Anna van der Breggen sig primært på landevejen, hvor hun både er olympisk mester og verdensmester. Prologen bød på hele sekshundrede højdemeter, og Langvad fik undervejs makkerens sublime klatreben at føle, men parret holdt sig sammen og fik en perfekt start på løbet:

– Det gik lidt bedre, end jeg havde forventet. Anna var så stærk på Dead Man's Tree. Hun satte sig bare i enkeltstartsposition, og jeg ved mig bare fast i hendes baghjul og prøvede bare at hænge på. Hun kørte som en mester, sagde Langvad i sejrs-interviewet.

I sine første Cape Epic-deltagelser, blev Langvad guidet igennem af schweiziske Adriane Lüthi, men både i år og sidste år har den stærke dansker overtaget rollen som den erfarne rytter. Langvad er vant til at være den stærkeste i feltet, men har i van der Breggen muligvis fundet en rytter, der kan matche danskerens store styrke:

– Det er helt klart anderledes [at være makker med så stærk en rytter], men vi er stadig meget forskellige ryttere. Som ugen skrider frem, kommer vi til at blive endnu mere synkroniserede, og det elsker jeg ved dette løb: Man er nødt til at blive en enhed med sin makker. Det her var vores første dag, og vi har mange flere dage til at arbejde på det, siger Langvad.

[REL4]

Anna van der Breggen har ikke mange mountainbike-løb på CV'et, og hollænderen var derfor glad for at have Langvad til at guide sig gennem de tekniske sektioner, og hun ser nu frem til resten af løbet efter en start, der overgik parrets forventninger:

– Det er dejligt, at løbet endelig er i gang, og at det startede på en rigtig god måde. Det gik endnu bedre, end vi forventede. Vi var et godt hold på denne prolog. Annika viste mig de rigtige linjer på nedkørslerne, og jeg følte mig godt kørende.

Selvom Investec-Songo-Specialized har et fornuftigt forspring til konkurrenterne, kan den vundne tid hurtigt tabes i et løb som Cape Epic, hvor terræn, distance og defekter ofte har vendt op og ned på løbet flere gange.

[REL9]

Langvad understreger også, at det gælder om at være forberedt på det værste og tænke et træk frem, så man konstant udnytter parrets fulde potentiale. Den stærke dansker glæder sig over den gode start, og Langvad vurderer, at hun og van der Breggen er i en god position:

– Man kan sagtens have en strategi forud etaperne, men i realiteten ved man aldrig, hvordan det kommer til at gå. Derfor er man nødt til være opmærksom hele tiden, konstant tænke forud og være klar over hvor på ruten, vi har en fordel, og hvordan vi griber det an sammen. Man kigger selfølgelig også på de andre hold og hvordan, de kører løbet, men jeg tror, vi har gode kort på hånden, når det kommer til det taktiske spil, slutter Langvad.

I morgen venter en 111 kilometer lang etape med start og mål ved Hermanus High School, og undervejs skal rytterne blandt forcere 2700 højdemeter, heriblandt Katkloof- og Charlie's Babe-stigningerne, der byder på løst og ujævnt underlag. Etapen afsluttes med en af løbets mest teknisk udfordrende nedkørsler, The Gorge, ned mod målstregen, og der kan dermed skabes store forskelle på morgendagens etape.

Langvad skyder titelforsvar i gang med suveræn prolog-sejr

Posted on: marts 17th, 2019 by Breum

Få ryttere har domineret et løb i så høj grad, som Annika Langvad har domineret Cape Epic i de seneste år, hvor den danske stjerne har taget fire sejre på fire forsøg.

Med landevejs-verdensmesteren Anna van der Breggen ved sin side, tog den forsvarende maraton-verdensmester søndag hul på sin femte udgave af det sydafrikanske etapeløb, der blev skudt i gang med en tyve kilometer lang, og voldsomt kuperet, prolog omkring Cape Town.

Sidste år fik Langvad en perfekt start på løbet, da hun sammen med Kate Courtney tog en suveræn sejr på prologen, og danskeren håbede uden tvivl på, at hun kunne gentage den præstation i år.

[REL1]

Den dansk/hollandske duo viste hurtigt, at de følte sig godt tilpas på den kuperede rute, og på første mellemtid, efter seks kilometer, var parret allerede over et minut foran det næsthurtigste par, Candice Lill og Adelheid Morath (Summit Fin). Maja Wloszczowska og Ariane Lüthi (Kross-Spur) indtog den foreløbige tredjeplads.

Langvad guidede sin hollandske makker ned ad de hurtige nedkørsler, og danskeren var konstant opmærksom på, om van der Breggen var med på hjul. Hollænderen tog flere stærke føringer på stigningerne, og Investec-Songo-Specialized halede voldsomt ind på de forankørende ryttere.

På dagens næstsidste stigning, Dead Man's Tree, tog Anna van der Breggen fronten, og det så til tider ud til, at Langvad havde problemer med at følge sin hollandske makker. Sabine Spitz og Nadine Rieder (Meerendal WIAWIS) startede to minutter foran Invenstec-Songo-Specialized, men den dansk/hollandske duo fløj forbi tyskerne på Dead Man's Tree.

[REL3]

Langvad og van der Breggen fortsatte med at øge deres forspring til konkurrenterne, og med otte kilometer tilbage af proglogen var de hele to minutter og tyve sekunder foran nummer to, Summit Fin, mens Meerendal WIAWIS lå på tredjepladsen.

Forude ventede blot dagens stejle teknik-sektion og en kort nedkørsel ned mod målet veed University of Cape Town, og Langvad ledte sin mere uerfarne makker gennem de tekniske udfordringer. Da de nåede ud af "Land Rover Technical Terrain" var Langvad og van der Breggen fortsat over to minutter foran de nærmeste konkurrenter. Parret skulle dermed blot undgå uheld for at sikre sig sejren.

Kross-Spur satte dagens foreløbigt bedste tid, da de kom i mål i tiden 54'24. Summit Fin var fjorten sekunder langsommere og måtte tage til takke med dagens føreløbigt bedste tid.

Det ændrede sig dog kort efter, da spurtede Annika Langvad og Anna van der Breggen over stregen i ny bedste tid, 2'35 foran Kross.

Resultat – Absa Cape Epic, prolog

1. Annika Langvad og Anna van der Breggen – Invenstec-Songo-Specialized, 51'44

2. Ariane Lüthi og Maja Wloszczowska – Kross-Spur, +2'35

3. Candice Lill og Adelheid Morath – Summit Fin, +2'49

4. Sabine Spitz og Nadine Rieder – Meerendal WIAWIS Rotwild, +03'26

5. Jennie Stenerhag og Mariske Strauss – Silverback-Fairtree, +04'00

Langvad og Andreassen på podiet i Cape Epic-optakt

Posted on: marts 15th, 2019 by Breum

Søndag skydes den femtende udgave af Cape Epic med en 21 kilometer lang prolog omkring Cape Town, og tre danske landsholdsryttere – Annika Langvad, Simon Andreassen og Sebastian Fini – har meldt deres ankomst til årets løb.

Onsdag blev optaktsløbet Songo.Info Championsr Race kørt, og her var rytterne fra Invenstec-Songo-Specialized dominerende hos både herrer og damer.

Annika Langvad tager søndag hul på sit titelforsvar i Cape Epic, hvor hun jagter karrierens femte sejr i det hårde, sydafrikanske etapeløb, og den danske mountainbike-stjerne stillede også til start i Champions Race som forsvarende vinder.

[REL2]

Langvad danner i år par med landevejsstjernen Anna van der Breggen, og den hollandske verdensmester viste i onsdagens løb, at hun også har fart i cyklen på ujævnt underlag.

Langvad satte et hårdt tempo på de første omgang og strukket feltet ud, og på løbets anden omgang slog van der Breggen hullet til konkurrenterne, mens Langvad skyggede Nadine Rieder, der i Cape Epic danner par med Langvads tidligere makker, Ariane Lüthi.

Van der Breggen kom alene i mål og tog en overbevisende sejr, mens Langvad kom i mål på tredjepladsen bag Rieder, og det dansk/hollandske Specialized-par fik dermed vist, at formen er på plads forud for det hårde etapeløb.

I herrernes løb var hele seks verdensmestre til start, heriblandt den forsvarende verdensmester Nino Schurter, der er tilbage for at genvinde Cape Epic efter en uheldsplaget 2018-udgave.

Schweizeren var dog oppe mod et stærkt Investec-Songo-Specialized hold, der var i hopla fra løbets start.

Nino Schurter og Sam Gaze fik tidligt i løbet et forspring på femten sekunder, men på fjerde omgang fik Schurter selskab af endnu en Specialized-rytter, da den forsvarende U23-verdensmester, sydafrikanske Alan Hatherly, lukkede hullet til frontduoen.

[REL9]

Hatherly kørte forbi Gaze og Schurter og fik et lille forspring, men den talentfulde sydafrikaner blev sat ud af spillet af en punktering, og løbet skulle derfor afgøres mellem Gaze og Schurter. Præcis som det var tilfældet i 2018's første Worldcup, måtte verdensmesteren se sig slået af newzealænderen Gaze, der fik distanceret verdensmesteren på de sidste omgange.

Gaze forsvarede sidste års sejr i Champions Race, mens Schurter måtte tage til takke med andenpladsen. Simon Andreassen kørte et flot løb og kom ind på tredjepladsen, blandt andet foran den tidligere olympiske mester, Jaroslav Kulhavy.

Resultater – Songo.info Champions Race 2019

Elite herrer:

  1. Sam Gaze (Investec-songo-Specialized)
  2. Nino Schurter (SCOTT-SRAM)
  3. Simon Andreassen (Investec-songo-Specialized)

Elite kvinder:

  1. Anna van der Breggen (Investec-songo-Specialized)
  2. Nadine Rieder (AMG Rotwild)
  3. Annika Langvad (Investec-songo-Specialized)

Smukke Strade Bianche og en Fuglsang i sit livs form

Posted on: marts 10th, 2019 by alexanderbeguin

Der er bare nogle løb på kalenderen man glæder sig mere til end andre. For mig har det blandt andet været Paris-Nice. Et løb som for mig indikerer, at alle de store cykelløb venter lige rundt om hjørnet. For andre er det Omloop Het Nieuwsblad, som symboliserer starten på klassikersæsonen.

Så er der også Strade Bianche. Løbet har de senere år fået en kultstatus blandt cykelfans, trods dens lidt isolerede betydning. Den er ikke rigtig en del af brostenskategorien og afviger også fra ardennerklassikerne med færre grimme stigninger. Den er dog noget helt særligt og har helt berettiget fået status som en nyklassiker. 

Smukt cykelløb i smukke omgivelser

Ser man på de flotte tv-billeder får man lyst til at pakke kufferten og tage det første fly til Italien. De smukke, vuggende bakker i Toscana ligner noget fra et maleri. De virker beroligende og indbydende. En skærende kontrast til cykelløbet, der foregår på de hvide grusveje omkring Siena. 

[IMG2]

Det giver fantastiske scenerier i tørt vejr, hvor støvet løfter sig som en guddomelig tåge henover rytterne. I vådt vejr får det en djævelsk og ubarmhjertig drejning med mudder plastret fra top til tå. 

Strade Bianche er et løb, der heldigvis er kommet for at blive på løbskalenderen. Om to-tre årtier kan det endda være, at det får samme status som de helt store klassikere. Løbet har nemlig flere aspekter, der tiltaler enhver cykelentusiast. De 11 sektorer med i alt 63 kilometer grusveje er selvsagt en stor del af det, men også afslutningen i Sienas små smalle og stejle gader indprenter sig på nethinden. Og storheden er ikke til at tage fejl af med målstreg på den mytiske og verdenskendte Piazza del Campo. 

Derudover giver cykelløbet altid drama for pengene. Løbet synes ukontrollérbart. Det indbyder til angreb og kaos. Men i modsætning til brostensløbene spiller uheld også en mindre rolle. Det er den stærkeste, der vinder. Taktikken får sjældent lov til at præge løbet. Det er befriende i en periode, hvor det ofte ses, at løbene lægges i et hårdt jerngreb af de stærkeste mandskaber.

De danske kvinder er blandt verdens bedste

Lørdag viste de danske kvinder i Toscana, at de sagtens kan bide skeer med de absolut bedste ryttere. Vi vidste det egentlig godt i forvejen. 

Annika Langvad smadrer ofte al konkurrence på mountainbiken, men at hun skulle vise sig så stærk i gårsdagens Strade Bianche kom alligevel lidt bag på mig. Manglende erfaring i netop landevejsløbene kostede hende måske chancen for en sejr, men alligevel imponerende, at hun satte alle de bedste til vægs på den stejle Via Santa Caterina.

[IMG3]
[REL2]

Det tegner godt for Langvads muligheder på landevejen fremover. Hendes styrke kom også til udtryk igennem hierarkiet på Boels-Dolmans. Verdensmester Anna van der Breggen og Chantal Blaak arbejdede for Langvad i finalen. En enorm flot gestus af især førstnævnte, der vidste, at Langvad var bedre end hende på dagen. 

Glem ej heller den talentfulde Cecilie Uttrup Ludwig. I et løb der normalt vil være for eksplosivt for hende, sidder hun med blandt de allerbedste og bliver nummer fem. Sidste års La Course viste, at hun hører til blandt de bedste. Men at hun også kan være med helt fremme i dette format af et cykelløb er intet mindre end fremragende. 

Er Jakob Fuglsang i sit livs form? 

– Jeg ved ikke om jeg er glad eller ked af det, sagde Jakob Fuglsang efter gårsdagens andenplads. 

Astana-kaptajnen måtte tage til takke med endnu en andenplads efter at være blevet overhalet af Julian Alaphilippe på de sidste meter ind til Piazza del Campo. 

[REL1]

At gå glip af sejren er altid en skuffelse. Det skal det være for en cykelrytter, som har et indbygget vinder-DNA. Fuglsang har måske efter et godt glas Chianti og lidt nattesøvn kommet til den erkendelse, at han ikke skal være så skuffet endda. 

Han spillede sine kort til perfektion og prøvede at komme af med sin franske medrejsende op til flere gange. Det lykkedes som bekendt ikke. Men supertalentet Wout Van Aert måtte slippe. Ligesom hele den stjernespækkede favoritgruppe måtte se til som statister, da Jakob Fulgsang rykkede fri med lidt over 20 kilometer til mål. 

[IMG4]

Lad os lige tage os sammen og anerkende Jakob Fuglsangs kvaliteter. Jeg har sjældent set ham bedre. Måske i Critérium du Dauphiné i 2017? Dette forår har været et kæmpe statement af Jakob Fuglsang. Han var tydeligvis den stærkeste i Andalusien, hvor han vandt Ruta Del Sol.

I går var han der igen. Kun Alaphilippe kunne hamle op med danskeren, og jeg kan ikke nævne mange cykelryttere, som slår den eksplosive franskmand i sådan en finale. 

Jeg håber, at cykelfans husker denne Jakob Fuglsang lidt oftere. Mindes hans store præstationer i løb som disse. Den perifere cykelfan (den som næsten kun se Tour de France på sofaen hver sommer) har altid travlt med at skyde 'Fuglen' ned. Kan han ikke bare komme på podiet i Tour de France? 

Lad os i stedet fokusere på hans aggressive kørsel, som han har taget til sig de seneste år. Han tager initiativ og angriber udefra på de rigtige tidspunkter. Vinderinstinktet er blevet skærpet. Det synes jeg, at han skal hyldes for. 

Og måske er der noget stort i vente i næste uges Tirreno-Adriatico? 

Langvad på 2. pladsen i Strade Bianche

Posted on: marts 9th, 2019 by alexanderbeguin

Det blev til hollandsk sejr i Siena, da verdensstjernen Annemiek van Vleuten (Mitchelton-Scott) kørte solo og vandt kvindernes udgave af Strade Bianche. 

Samtidig var der også masser at glæde sig over som dansker, da begge danske ryttere i løbet, Annika Langvad (Boels-Dolmans) og Cecilie Uttrup Ludwig (Bigla Team) var med fremme i finalen. 

I et solrigt og støvende Toscana kørte van Vleuten alene fra en større frontgruppe med 11 kilometer tilbage. Ingen fulgte efter hollænderen, der kørte sit blot andet løb i år, efter en knæoperation, hun fik foretaget sent denne vinter. Hun udtalte endda inden dagens løb, at hun ikke forventede at vinde, men den forsvarende verdensmester i enkeltstart brugte sin enorme motor til at holde sine konkurrenter bag sig på den kuperede vej ind til Piazza del Campo i Sienas bymidte.  

Nærmest hele vejen holdt hun et 30 sekunders forspring, og selvom verdensmester Anna van der Breggen ofrede sig for sin danske holdkammerat Annika Langvad. Og Langvad viste, at hun kan mere end at køre mountainbike, da hun kørte fra alle på den stejle stigning kort inden mål. 

Cecilie Uttrup Ludwig sad også med i den stjernespækkede forfølgergruppe og tilkæmpede sig en flot femteplads. Hun blev overhalet på de sidste meter af Europamesteren, Marta Bastianelli, fra det danske hold Team Virtu Cycling. 

<iframe src="https://www.procyclingstats.com/widgets/result.php?id=228401&k=moVmLcU2LnJl&p=0a590abdc2" frameborder="0" width="640" height="442"></iframe>

Langvad får speciallakeret cykel til Cape Epic

Posted on: marts 9th, 2019 by Breum

Når Annika Langvad næste søndag stiller til start på 1. etape af Cape Epic for femte gange i karrieren, bliver det med et mål et mål om at bygge videre på sin fremragende statistik i løbet, som hun har vundet fire gange på fire forsøg.

Med sig på de 624 kilometer og 16.650 højdemeter får den danske mester landevejsstjernen Anna van der Breggen, der er holdkammerat med Langvad på landevejen, og selvom de på papiret er løbets stærkeste par, står flere ryttere klar til at vælte Langvad af tronen.

[REL5]

De otte dage omkring Stellenbosch byder på ubarmhjertigt terræn med lange, stejle stigninger og tekniske singletrack-nedkørsler, der kan give selv verdens bedste ryttere kamp til stregen, og udstyr og minutiøs forberedelse er dermed afgørende, hvis man vil gøre sig forhåbninger om at tage hjembringe løbets orange førertrøje.

Langvads Specialized-hold kører endnu engang for velgørenhedsorganisationen Songo.info, der gennem cykling og uddannelse arbejder for at forbedre levevilkårene for børn i Kaymandi, Stellenbosch og gøre dem til bidragende samfundsborgere.

[IMG2]

For at gøre opmærksomme på den gode sag, kører Langvad og Jaroslav Kulhavy det benhårde etapeløb på specialmalede Specialized Epic-cykler, der er malet i det sydafrikanske flags farver og blandt andet er udstyret med SRAMs nye 12-speed geargruppe og Rock Shox-dæmpere for og bag. 

[REL1]

[SPLIT][IMG3][IMG4][SPLIT]

Cyklerne bliver efterfølgende bortauktioneret for at indsamle penge til Songo.info, og du kan dermed få fingrene i enten Langvad eller Kulhavys cykel. Cyklerne har en værdi af omkring 64.000 danske kroner, og startbuddene starter knap 46.000 kroner.

DER KAN BYDES PÅ CYKLERNE: KLIK HER

 

Annika Langvads speciallakerede Specialized – specifikationer

Ramme: Specialized S-Works Epic
Størrelse: Medium
Frempind: Specialized S-Works SL
Styr: Specialized S-Works Carbon Mini Rise
Greb: Supacaz Siliconez
Forgaffel: RockShox SID WC med Brain-teknologi, 100mm
Bremser: Magura MT8 Raceline
Hjulsæt: Roval Control SL
Dæk: Specialized Renegade 2.1 Grid
Kranksæt: Rotor MTB Kapic Boost
BB: Rotor BSA 30 ceramic
Klinge: Rotor 34T Rotor Oval Ring
Kæde: SRAM Eagle XX1
Bagskifter: SRAM Eagle XX1
Cluster: SRAM Eagle XX1
Hjul: Roval Control SL 29
Sadelpind: Specialized Command Post IRCC
Bagdæmper: Rock Shox 100mm med Brain teknologi
Sadel: Specialized S-Works Power med Mimic

Langvad debuterer for Boels-Dolmans i italiensk nyklassiker

Posted on: marts 2nd, 2019 by Breum

Annika Langvad er mest kendt for sine evner på mountainbikens brede dæk, men den danske superstjerne har dog også ved enkelte lejligheder prøvet kræfter med landevejen, hvor hun blandt andet har tre danske mesterskaber i enkeltstart og en sjetteplads ved VM i samme disciplin i 2013.

I år kommer den stærke dansker dog til at køre lidt flere løb på landevejen, da hun i slutningen af sidste sæson skrev kontrakt med storholdet Boels-Dolmans, som hun skal køre flere landevejsløb for sideløbende med mountainbike-løbene, som hun fortsat kører for Specialized Racing.

[REL6]

Langvad skød i sidste uge MTB-sæsonen i gang på Cypern, hvor hun vandt etapeløbet Cyprus Sunshine Tour samlet og hentede tre etapesejre undervejs, og i næste uge venter sæsonens første løb for hendes landevejshold, når hun stiller til start i Worldtour-løbet Strade Bianche. Det bekræfter Langvad på sin Facebook-side.

Den stærke dansker kunne næppe have drømt om et bedre løb at få Worldtour-debut i, for selvom størstedelen af løbet naturligvis køres på asfalt, skal der også tilbagelægges en betydelig distance på mere velkendt underlag. Den italienske nyklassiker byder nemlig på over tredive kilometer på de stejle grusveje i Toscana, før løbet skal afgøres på den stejle afslutning op til målstregen på Piazza del Campo i Sienna.

Kvindernes Strade Bianche er blevet kørt fire gange, hvoraf Boels-Dolmans har taget sejren i tre udgaver. Sidste år vandt Anna van der Breggen en fantastisk solosejr under episke vejrforhold, og verdensmesteren må også forventes at stille til start i år.

[REL5]

Mens Langvad må siges at være lidt på udebane i sit første Worldtour-løb, er hun godt og vel en uge efter tilbage på hjemmebane, når hun danner par med Anna van der Breggen i det benhårde mountainbike-etapeløb, Absa Cape Epic, som Langvad har vundet fire gange ud af fire mulige.

<iframe src="https://www.facebook.com/plugins/post.php?href=https%3A%2F%2Fwww.facebook.com%2Fannikalangvadfanpage%2Fposts%2F1252714771548441&width=500" width="500" height="682" style="border:none;overflow:hidden" scrolling="no" frameborder="0" allowTransparency="true" allow="encrypted-media"></iframe>

Langvad vinder Cyprus Sunshine Tour

Posted on: februar 24th, 2019 by velo_admin

Annika Langvad har i de seneste dage befundet sig på Cypern, hvor hun har deltaget i Cyprus Sunshine Tour. Danskeren har vist en imponerende form, hvor hun har fejet alt modstand af banen. Langvad tog sejren på både anden og tredje etape og havde derfor også den gule førertrøje forud for sidste etape. Derfor skulle Langvad også ud og forsvare trøjen. Langvad blev fra start af sat under pres, da Anna van der Breggen og Sina Frei tog initiativ og angreb. I det samlede klassement lå van der Breggen før etapen på andepladsen, mens Sina Frei var på fjerdepladsen. Det lykkedes dog for Langvad at holde de to udfordre i kort snor og efterfølgende satte Langvad dem også til vægs. Her brugte Langvad taktikken, "det bedste forsvar er angreb" og Langvad satte sine konkurrenter til vægs og vandt etapen i tiden 1:19:57. 43 sekunder efter Langvad kom Sina Frei ind, mens den hollandske stjerne, Anna van der Breggen, der tog sig af dagens tredjeplads efter at være kommet en knap et minut efter Annika Langvad. 

Efter løbet havde Langvad følgende kommentarer til nyhedsmediet acrossthecountry
"Jeg sad sammen med Sina og Anna cirka halvanden omgang, men derefter angreb jeg på et kort stigning og derfra var det bare vollgas" – fortæller Langvad, mens hun fortsætter:

"Min form er god. Efter prologen var jeg stadig usikker og undrede mig over, hvad der foregik. Men derefter var mine ben klar, "s agde Langvad, som nu har vundet Afxentia for fjerde gang.

[REL1]
[REL2]
[REL3]

Langvad sejrede for anden dag i træk

Posted on: februar 23rd, 2019 by alexanderbeguin

Annika Langvad fortsætter hvor hun slap fredag, hvor hun tog årets første sejr på anden etape af Cyprus Sunshine Cup.

Lørdag gentog hun så bedriften på en 66,5 kilometer lang etape, hvor hun kunne køre solo i mål med et forspring på 38 sekunder ned til holdkammeraten Anna van der Breggen. Det var derfor på mange måder en gentagelse af gårsdagens etape, hvor netop også de to Specialized Racing-ryttere krydsen stregen som de to første. 

[REL1]

Langvad og van der Breggen fulgte ellers ad i lang tid, og ved mellemtiden efter 40 kilometers cykelløb, var der blot fire sekunder imellem de to ryttere, som allerede havde distanceret deres nærmeste konkurrenter med flere minutter. Tredjepladsen blev indtaget af Lisa Pasteiner, mens gårsdagens nummer tre, unge Sina Frei, endte på fjerdepladsen. 

[REL2]

Det var også glædeligt at se Sofie Heby Pedersen blive nummer 21 hos eliten, og hun vandt dermed også junior-kategorien noget så eftertrykkeligt for anden dag i træk. Den næste i hendes aldersgruppe kom først i mål over en halv time efter danskeren fra Aalborg Mountainbikeklub. Ann-Dorthe Lisbygd blev andenbedste dansker på etapen med en placering som nummer 19.  

 

Tilbage på toppen: Langvad tager sæsonens første sejr

Posted on: februar 22nd, 2019 by Breum

Den danske mountainbike-stjerne, Annika Langvad (Specialized Racing), tog torsdag hul på 2019-sæsonen, da hun kørte den indledende enkeltstart i etapeløbet Cyprus Sunshine Tour.

Danskeren – der sidste år blev nummer to samlet i Worldcuppen og hentede samme placering til VM – kunne dog ikke helt matche de hurtigste ryttere i kampen mod uret og sluttede på en fjerdeplads. Danskeren var dog under et minut efter gårsdagens vinder og var dermed fortsat inde i kampen om den samlede sejr.

I dag fortsatte det cypriotiske etapeløb med en 52 kilometer lang etape med start og mål i Pano Lefkare. Undervejs skulle rytterne forcere hele 1820 højdemeter på en blanding af singletrack, skovveje og asfalt, og dagens etape lignede dermed guf for Langvad.

[REL1]

Danskeren lagde da også godt fra start, og var ved første forplejningszone alene i front med holdkammeraten Anna van der Breggen (Boels-Dolmans), mens gårsdagens vinder, schweiziske Linda Indergand var distanceret med flere minutter.

Landevejsstjernen van der Breggen – der både er forsvarende verdensmester og olympisk mester – viste, at hun også kan køre stærkt på bredde dæk og holdt snor i danskeren, og de to ryttere, der på landevejen er holdkammerater på Boels-Dolmans, krydsede også anden mellemtid side om side.

De sidste kilometer op mod målstregen bød på en omkring fem kilometer lang, forholdsvis stejl stigning, men Langvad og van der Breggen fortsatte sammen hele vejen til målstregen, hvor Langvad tog etapesejren – hendes første i denne sæson.

Tredjepladsen gik til vinderen af U23-worldcuppen, Sina Frei, der var 3'15 efter den danske vinder, mens Indergand var yderligere tre og et halvt minut efter og dermed tabte trøjen til Anna van der Breggen, der blev nummer to på den indledende tidskørsel. Langvad avancerer umiddelbart til den samlede andenplads.

[REL2]

Ann-Dorthe Lisbygd (Slagelse MTB) blev nummer 15 på etapen og Viktoria Schmidt Knudsen (Giant-Assos) blev nummer 19, mens det unge juniortalent Sofie Heby Pedersen (Aalborg MTB) – der hentede en fornem syvendeplads på tidskørslen – blev nummer 21 blandt eliterytterne, hvilket gav hende en klar sejr i juniorkategorien, hvor hun var over fyrre minutter hurtigere end løbets anden junior-kvinde, Eleni Andreou.

Hos herrerne skulle Sebastian Fini (CST-Sandd) forsøge at overtage førertrøjen, som han var sølle otte sekunder fra at iklæde sig på den indledende tidskørsel.

Den danske mester havde ikke dagen og krydsede stregen på en 19. plads, omkring tre minutter efter vinderen, Wawak Barlomiej (det polske landshold), der slog den tidligere Bahrain-Merida-rytter Ondrej Cink (Kross) og cypriotiske Andreas Miltiadis.

 

Læs også:
Vores interview med Annika Langvad i det nye nummer af Mountainbike Sport 001

 

Otte sekunder fra sejren: Dansk mester fortsætter god sæsonstart på Cypern

Posted on: februar 21st, 2019 by Breum

Det cypriotiske etapeløb, Cyprus Sunshine Tour, byder igen i år på et stærkt felt, og flere topnavne har taget turen Middelhavsøen. Blandt de stærke navne er to danskere, der i dag fik en god start på løbet.

Både Sebastian Fini og Annika Langvad har gode minder fra løbet sidste år, hvor de begge endte på podiet, og de to danske mestre var også med fremme, da første etape af 2019-udgaven blev kørt i dag. 

[REL1]

Kvinderne var først ude på ruten, og her tog schweiziske Linda Indergand (Superior XC Team) sejren foran landevejsstjernen Anna van der Breggen (Boels-Dolmans) og østrigske Lisa Pasteiner (GHOST), der var henholdsvis 18 og 22 sekunder efter vinderen.

Langvad skød sæsonens i gang med en fjerdeplads på etapen, 53 sekunder bag Indergand, og den danske verdensstjerne har dermed noget at indhente, hvis hun skal vinde løbet samlet. Maraton-verdensmesteren var dog ikke den eneste dansker i top-ti, da det danske stortalent, Sofie Heby Pedersen, sluttede på en flot syvendeplads, yderligere 35 sekunder efter.

Sidste år var danskeren ramt af uheld på de første etaper og endte på andenpladsen bag Anna van der Breggen, som hun i år danner par med under det benhårde etapeløb, Absa Cape Epic.

Hos herrerne var der tæt kamp og sejren, der gik til tyske Luca Schwarzbauer, der henviste Sebastian Fini til andenpladsen. Den danske mester, der har haft en god start på sæsonen, var blot otte sekunder efter tyskeren og fik dermed en god start på løbet, hvor han sidste år sluttede på en samlet tredjeplads. Etapens tredjeplads gik til Finis holdkammerat Martins Blums, som han om en måneds tid kører Cape Epic med.

Cyprus Sunshine Cup køres over fire etaper, og i morgen venter der rytterne en 52 kilometer lang etape med 1820 højdemeter undervejs

Fini og Andreassen får hård modstand i Cape Epic-debut

Posted on: januar 30th, 2019 by Breum

At Absa Cape Epic er et af de absolut hårdeste løb indenfor mountainbikesporten, kan der næppe herske nogen tvivl om. 

Når rytterne i slutningen af marts giver sig i kast med det episke løb, venter der otte etaper, der samlet set tilbagelægger 624 kilometer og byder på hele 16.650 højdemeter, i høje temperaturer og teknisk udfordrende terræn.

I årets udgave får to af Danmarks bedste mountainbikeryttere debut i løbet, da den nuværende danske mester Sebastian Fini og den tidligere juniorverdensmester Simon Andreassen stiller til start med henholdsvis Martin Blums og Christoph Sauser, der har rekorden for flest sejre i det benhårde, sydafrikanske etapeløb.

[REL2]

De to unge debutanters første optræden i etapeløbet bliver dog ikke nogen nem opgave, da startlisten som så ofte før byder på et stjernespækket felt, og der skal dermed køres rigtig stærkt, hvis Fini og Andreassen skal køre med om de helt sjove placeringer.

Andreassens Specialized-hold – der i sydafrika skal køre under navnet Investec-Songo-Specialized – stiller blandt andet med de forsvarende vindere Jaroslav Kulhavy og Howard Grotts, samt vinderen af den første afdeling af sidste års Worldcup, newzealandske Sam Gaze, der danner par med den forsvarende U23-verdensmester, sydafrikanske Alan Hatherly.

I løbet af den seneste uge har yderligere to toppar meldt deres ankomst:

Scott-SRAM sender den forsvarende forsvarende verdensmester Nino Schurter, der har domineret cross-country scenen i de seneste mange sæsoner. Schweizeren vandt Cape Epic i 2017 og vender nu tilbage for at genvinde den titel, han måtte vinke farvel til sidste år, hvor hans makker, Mattias Stirnemann, var plaget af sygdom, og det schweiziske par endte med at udgå af løbet.

[REL5]

Med sig har Schurter sin 24-årige landsmand Andri Frischknecht, der blev nummer seks i 2017 efter at have vundet to etaper undervejs, men også han måtte udgå undervejs efter et styrt.

De to ryttere ved derfor, hvor brutalt det kan være at køre Cape Epic, og den lektie tager de med sig indi årets udgave, hvor de går benhårdt efter sejren:

– Jeg elsker stadig at køre løb og udfordre mig selv. Denne sult efter at køre løb på mit højeste niveau er ikke mindre end tidligere år. Lektien [fra sidste år red.] er, at Absa Cape Epic kan gå alle veje: Godt eller skidt. Sygdom, dekfekter og skader er ikke noget, som man kan undgå helt. Man kan blot prøve at minimere risikoen, vurderer Schurter.

Til at hjælpe det schweiziske par til sejr, har Scott-SRAM også udtaget europamesteren på den olympiske distance, Lars Forster, der danner par med sydafrikanske Gert Heyns.

[IMG2]

Schurter er dog ikke den eneste forsvarende verdensmester, der tager turen til Sydafrika i marts, da verdensmesteren på maratondistancen, brasilianske Henrique Avancini, er til start med den tyske mester Manuel Fumic for tredje år i træk.

[REL4]

De to Cannondale-ryttere er blevet henholdsvis nummer fire og tre i de sidste to udgaver af løbet, og i år går parret efter deres førrste sejr. Årets rute byder på flere højdemeter, og det passer dem umiddelbart godt, vurderer Fumic, der dog især til frem til det, der venter efter opkørslerne:

– 2019-ruten ser på papiret ud til at ligge godt til os. Flere højdemeter betyder også mere nedkørsel, og de tekniske singletrack-sport passer til vores styrker. Jeg tror, vores største fordel er, at vi kender til varmen og klimaet. Det er her, andre internationale ryttere skal kæmpe mest, siger Fumic.

Eks-verdensmester byder Langvad op til dans

[IMG3]

Også hos kvinderne har et prominent navn meldt sin ankomst til Absa Cape Epic i form af den tidligere verdensmester, Maja Wloszczowska.

Polakken har rundet 35-år, og selvom hun allerede vandt VM på maratondistancen i 2003 og VM på den olympiske distance i 2010, kører hun stadig med om de sjove placeringer i Worldcuppen, hvor det sidste år blev til en sejr i Val di Sole og en samlet sjetteplads.

[REL1]

Kross-rytteren har henover vinteren vinket farvel til holdkammeraten Jolanda Neff, der er skiftet til Trek Factory Racing, men det betyder ikke, at Wloszczowska kommer til at mangle hjælp i Sydafrika. 

Her danner hun par med schweiziske Ariane Lüthi, der har vundet Cape Epic tre gange med Annika Langvad og i sidste sæson vandt bronze ved EM. Det er dermed ganske stærkt, erfarent og konkurrencedygtigt hold, der skal forsøge at forhindre Langvad i at tage karrierens femte sejr i Cape Epic, når danskeren tørner ud med landevejsstjernen Anna van der Breggen.

2019 bliver Wloszczowskas debut i Cape Epic, men hun ser frem til at køre med Lüthi, som hun ser som et ideelt match, både i forhold til erfaring og i fysisk niveau:

– Da jeg godt kan lide udfordringer, besluttede jeg mig for at prøve dette løb; især fordi jeg fik muligheden for at køre med den tredobbelte vinder, Ariane Lüthi. Jeg tror, at jeg – takket været hende – kan undgå mange begynderfejl. Den største udfordring er at køre otte dage uden helbredsmæssige og tekniske problemer, samt at resituere nok mellem etaper. Arianes erfaring bliver guld værd. Hun er også den bedste makker i forhold til tempo. Sidste år kørte vi mod hinanden ved både maraton-VM og EM, og begge gange var jeg lidt foran hende. Jeg håber, at jeg kan hjælpe hende i den første del af løbet, og at hun derefter kan hjælpe mig med at overleve den sidste del, men vi går selvfølgelig ikke kun efter at overleve, siger Wloszczowska.

2019-udgaven af Absa Cape Epic køres fra d. 17.-24. marts.