Posts Tagged ‘Joonas Henttala’

Nu kommer finnerne til feltet

Posted on: december 26th, 2014 by SNAS

Jussi Veikkanen og Joonas Henttala. Det var de to eneste professionelle finske ryttere i feltet i 2014, men sådan kommer det ikke til at være i fremtiden, hvis man spørger Henttala, der netop har kørt sin anden sæson på Team Novo Nordisk.

– Der er nogle gode 17-19-årige ryttere, som kommer til at bryde igennem de næste par år. Næste år vil der være 3 professionelle ryttere, da Matti Manninen skal køre for Team Raleigh. Han er en talentfuld 22-årig sprinter, og jeg tror, at vi vil se ham på et stort hold i en ikke så fjern fremtid, siger 23-årige Henttala til Cykelmagasinet.

De 1000 søers land er muligvis bedre indrettet til vandcykling eller vinteraktiviteter, hvilket den finske cykelkultur har lidt under. Men i de seneste år har de unge talenter fået større mulighed for at prøve sig af på den europæiske scene.

– Finsk landevejscykling er ikke den mest populære sport. Vi har ikke særligt mange løb, og antallet af ryttere er også ret småt. Når det er sagt, så udvikler sporten sig hele tiden, og vi har nogle meget lovende talenter. Nye spændende projekter er i støbeskeen, som FinCycling, der er en udviklingsgruppe for ambitiøse juniorer, der kører løb i Europa. Det gør springet fra junior til eliteniveau meget mindre og hjælper med at slynge talentfulde ryttere til store hold i Europa.

De lider dog af det samme problem i Finland, som Danmark har haft, indtil Cult Energy i denne sæson tog springet og blev professionelt.

– Vi har ikke et professionelt cykelhold, så det er svært for finske ryttere at vise deres potentiale i de store løb i Europa. Det betyder også, der er færre muligheder for ryttere til at udvikle før de afprøves på større hold. Det ville også hjælpe at have flere løb, specielt i de store byer, men de to ting kræver meget arbejde og mange resurser, men det er helt sikkert muligt, og det ville få cykling til at vokse i Finland. Cykling er smukt, og det behøver mere opmærksomhed her.

Professionel cykelrytter ad omveje

Posted on: december 25th, 2014 by SNAS

Det er nok ikke lige cykling, der falder en først ind, når man tænker på Finland, de tusind søers land. Nogle ville påstå, at det ville være nemmere at træne på en vandcykel, men finske Joonas Henttala har alligevel brugt mest tid på vejene frem mod i dag, hvor han kører for Team Novo Nordisk.

Vejene har den 22-årige rytter dog også brugt flittigt, da han et barn. Så flittigt, at hans forældre ofte var bekymrede for deres cykelgale søn.

– Jeg faldt for cykling, da jeg var 7 år gammel. Jeg cyklede i skole hver dag, og når skoledagen var slut, blev mine forældre altid bekymrede, da jeg altid først kom tilbage flere timer senere. Jeg valgte den længst mulige vej for at komme hjem, og kørte på hver en sti, jeg kunne finde, siger han til Cykelmagasinet.

2 år efter fik han sin første licens og begyndte at køre en masse finske løb, og vinde mange af dem også endda, og i de næste 13 år så han sig ikke tilbage. Han har nu gennemført sin anden sæson på det professionelle diabeteshold Team Novo Nordisk. 

– Jeg kørte på deres udviklingshold indtil slutningen af 2012, og jeg klarede det så godt, at jeg blev tilbudt en plads på det professionelle Team Novo Nordisk. 2013 var mit første år på verdens første 100 pct. diabeteshold, og nu er jeg klar til min 3. sæson. Det er jeg meget begejstret for, og jeg glæder mig til at møde flere vores fans og folk med diabetes, som har inspireret vores cykelhold.

Kamp mod Veikkanen i år og i fremtiden

Igen i år blev det den anden professionelle finne, Jussi Veikkanen (FDJ), der nuppede det nationale mesterskab. Henttala blev dog 2’er, men sølvmedaljen var ikke et godt plaster på såret.

– Til at starte med var jeg slet ikke tilfreds med at blive nummer 2. Alle vil gerne have trøjen, Jussi (Veikkanen red) vandt fordi, at han simpelthen bare var bedre, men jeg tror, at vi får en god kamp igen i 2015.

Udover denne andenplads har den 22-årige rytter ikke mange internationale resultater at vise frem. Men han er stadig inde i en udvikling, hvor han lige nu fokuserer på at blive stærkere og være der for sine holdkammerater.

– Jeg vil hjælpe mine holdkammerater så godt som muligt, og prøve at rage et par resultater til mig også. Jeg kan virkelig godt lide, at køre Tour of California. Sammen med USA Pro Challenge er det det vigtigste løb for mig næste år. Men først er jeg nødt til at køre mig på holdet, så jeg skal køre stærkt i foråret.

Men at køre med i nogle af USA’s største løb kræver, at man rammer topformen på det rigtige tidspunkt, og netop det er en Henttalas udfordringer for 2015.

– Jeg skal have forbedret min spurt, men jeg vil virkelig gerne være mere stabil og undgå formdyk, og så lære at peake til de rigtige løb, slutter Novo Nordisk-rytteren.