Posts Tagged ‘Lance Armstrong’

Armstrong: Uber-investering reddede min familie

Posted on: december 8th, 2018 by alexanderbeguin

Lance Armstrong er stadig en omdiskuteret herre i cykelsporten, og den tidligere syvdobbelte vinder af Tour de France har igen fået mediefokus. I et interview med tv-stationen CNBC, forklarer texaneren, at en investering i Uber nærmest reddede ham fra konkurs efter den store retssag mod den amerikanske regering. 

Armstrong påstår, at han mistede hele $111 millioner i retsomkostninger og mistet indkomst. Tæt på en katastrofalt tab, men en $100.000 investering i Uber, da firmaet stadig var relativt ukendt fik ham på rette køl. 

Han ønsker ikke at afsløre, hvor mange penge han har tjent på det, men fastlår, at "det er for godt til at være sandt". 

– Det er rigtig mange penge. Rigtig mange. Det reddede min familie, forklarer Armstrong. 

Armstrong havde egentlig sat penge ind i en kapitalfond hos vennen Chris Sacca, der efterfølgende var med til at kickstarte taxi-servicen Uber. Sacca havde ringet Armstrong op, og spurgt om han var interesseret i en investering i hans fond. 

– Jeg tænkte, at "denne mand har en kæmpe personlighed, men han er også utrolig klog, meget forbundet, så hvorfor ikke?" Jeg vidste ikke engang, at han havde noget med Uber at gøre. Jeg troede, at han opkøbte en bunke Twitter-aktier fra tidligere medarbejdere, men den største investering i Lower Case Fund (red. kapitalfonden) var Uber, som havde en værdi på $3,7 millioner, siger Armstrong. 

Nu følger Armstrong fonden tæt, og har jævnlig kontakt med bestyrelsen. Det kunne jo være, at det kunne kaste nogle flere penge af sig. 

XVII – Alberto Contador og en tilbagevendt Tour-konge

Posted on: juli 26th, 2018 by emilwalther

Tour de France er en magisk tid for cykelfans verden over. Rundturen i Frankrig forbindes med sommer, fest og fantastisk cykelløb. Få sportsgrene bygger lige så meget på sine legender, mytiske lokationer og vanvittige historier som cykelsporten. Under dette års Tour de France bringer Cykelmagasinet en artikelserie med sjove, vilde og interessante fortællinger fra verdens største cykelløb.

Alberto Contador og en tilbagevendt Tour-konge

2009 havde udviklet sig til en krig imellem holdkammerater. Schleck-brødrene spillede andenvioliner i den kamp, der optog det meste af tilskuernes opmærksomhed. De to Astana-kaptajner Alberto Contador og Lance Armstrong spillede hovedrollerne i et stykke skrevet 23 år forinden af Bernard Hinault og Greg Lemond.

Den syvdobbelte Tour-vinder Lance Armstrong havde annonceret sin tilbagevenden til verdens største cykelløb efter tre års pause. Imens Contador færdiggjorde sin Giro-Vuelta-double, skrev texaneren kontrakt med Astana-holdet, og fik nu igen sin sportsdirektør Johan Bruyneel, fra US Postal-dagene, i servicebilen. Ikke en situation der ligefrem huede den 26-årige, fremstormende spanier.

”Det komplicerer tingene at have to Tour-vindere på samme hold”, udtalte El Pistolero forud for årets Tour, ”Jeg håber virkelig ikke, at det fører til nogen form for krig imellem os.” Han skulle bare vide. Hele cykelverdenen var optaget af det kommende opgør imellem de to alfahanner. Contador jagtede sin anden Tour-sejr, Armstrong sin ottende.

De to Grand Tour-stjerner, med 11 år imellem sig, delte et specielt bånd. De havde begge været døden nær i deres karrieres begyndelse. Armstrong blev i ’96 diagnosticeret med en meget aggressiv testikelkræft, som havde spredt sig til hjerne, lunger og maveregion. Contador styrtede i 2004 og lå i koma, hvor lægerne fandt ud af, at han havde en medfødt svækkelse af blodkarrene i hjernen; en kompliceret operation var af absolut nødvendighed. De var altså begge fightere, der havde kæmpet sig igennem livstruende situationer, før deres karriere rigtig blev skudt i gang, og det var denne fightermentalitet der karakteriserede deres liv på cyklen.

[IMG2]

Allerede på første etape af Tour de France 2009 – 15,5 km enkeltstart i Monaco – blev kaptajnernes styrke målt direkte imod hinanden. En hæderlig indsats fra Armstrong på tiendepladsen. Contador viste ham dog overlegen, og slog den tidligere Tour-konge med 22 sekunder, kun overgået af tempofænomenet Fabian Cancellara.

Den tidligere sportsdirektør for Lemond og Hinault, Cyrille Guimard, rådede Bruyneel at vælge sin kaptajn. Holdet ville bare dele sig i to, mente den erfarne franskmand.

To dage senere skulle der allerede indledes et nyt opgør om kaptajnrollen. I en offensiv kørsel fra HTC-Colombia, i sidevinden på den flade vindblæste etape, havnede Armstrong i den forreste 29-mandsgruppe sammen med de to holdkammerater Popovych og Zubeldia. Contador missede springet og tabte 41 sekunder til sine tre holdkammerater, der ivrigt deltog i føringerne på vejen mod La Bernard-Motte.

Med Armstrong i samme tid som Cancellara, der akkurat holdte fast i gult efter holdløbet, blev de næste ti etaper kørt i en dræbende kedelig passivitet. Astana lagde med deres magt en dæmper på festlighederne, og Contador var fanget 19 sekunder efter sin holdkammerat. TV-billederne viste en skulende og nærmest irriteret spanier. Pyrenæerne var spildt.

På 15. etape kunne Contador ikke holde sig tilbage længere. På Alpestigningen Verbier i Schweiz affyrede han pistolskuddet. Med et kig til højre på Armstrong, varslede spanieren nærmest sin hensigt, og var få sekunder senere forsvundet i et skræmmende antrit. Med 652 meter klatret på 20 minutter, satte Contador Tour de France-rekord med 1950 højdemeter i timen. En rekord han fratog Lance Armstrong. El Pistolero indtog nu føringen med 1’37’’ til den detroniserede texaner.

De følgende dage i bjergene afslørede dog stadig en underlig taktik på Astana. Contador kørte rundt for sig selv, imens resten af holdet samlede sig om Armstrong. En gul trøje i en ensom enmandshær.

Den interne krig på det kasakhiske hold var ikke åben, men åbenlys tydelig for offentligheden. Da 18. etapes 40 km enkeltstart i Annecy skulle køres, spredtes der rygter om endnu en episode i den interne splid imellem Armstrong og Contador. Løbets førende rytter skulle angiveligt være trådt ud på en tom parkeringsplads ved det hotel de havde overnattet på. Teambiler, bus og hele molevitten var væk. Kørt ud på et ærinde, der gik ud på at hente Armstrongs familie og venner andetsteds. Contador måtte selv finde vej hen til startområdet på etapen; i hvert fald ifølge rygterne.

[IMG3]

Irritationsmomentet gav brændstof til Contadors motor. Nu var der ingen tvivl; han var alene i denne Tour. Med et knitrende flammehav bag solbrillerne og viljestyrke få kunne matche, kastede spanieren sig ud i kampen mod uret. I en ren og skær magtdemonstration fastslog han, hvis nogen ellers skulle være i tvivl, at han var løbets i særklasse stærkeste rytter. Kun to af de 155 startende ryttere var over en gennemsnitlig hastighed på 50 km/t: Fabian Cancellara og Alberto Contador. Spanieren havde slået den dobbelte verdensmester og OL-guldtager med 3 sekunder, og høstede hæder såvel som skepsis over sin enestående præstation.

Nu manglede kun ét bjerg. Mont Ventoux på 20. etape. Johan Bruyneel forsøgte stadig at holde snor i Contador, så Armstrong kunne holde fast i sin tredjeplads, 15 sekunder foran Wiggins. Contador var ligeglad. Han havde så godt som vundet Touren og banket den tidligere Tour-konge tilbage blandt pøblen.

Alexander Vinokourov havde fået nok af Johan Bruyneels kedelige passive taktik igennem Touren. Hans loyalitet overfor sin tidligere verdensstjerne havde holdt Contador tilbage fra at levere en endnu mere knusende sejr, og året efter var Bruyneel ikke længere at finde på Astana.

Lance Armstrong startede sit eget hold. Samtlige af de syv hjælperyttere fra Astanas 2009 Tour-trup fulgte lydigt amerikaneren til det nye hold, som også fik Bruyneel på lønningslisten. Contador havde ene mand bekæmpet de modstridende elementer på sit eget hold. I en trup, der var tro imod Armstrong, tog spanieren selv dirigentstokken og overtog Tour-tronen med magt.

[IMG4]

XIV – Lance Armstrongs åndelige ridt

Posted on: juli 21st, 2018 by emilwalther

Tour de France er en magisk tid for cykelfans verden over. Rundturen i Frankrig forbindes med sommer, fest og fantastisk cykelløb. Få sportsgrene bygger lige så meget på sine legender, mytiske lokationer og vanvittige historier som cykelsporten. Under dette års Tour de France bringer Cykelmagasinet en artikelserie med sjove, vilde og interessante fortællinger fra verdens største cykelløb.

Lance Armstrongs åndelige ridt

Lance Armstrong tæskede løs i pedalerne på de franske landeveje ind imod byen Limoges. Han var på en mission. En opgave der var større end ham selv. Få dage forinden havde Tour de France været ude for en tragedie. Et dødsfald midt i den fest og farverige stemning, som verdens største cykelløb udstråler.

På 15. etape i Tour de France 1995, gennemførte Richard Virenque et beundringsværdigt soloridt igennem Pyrenæerne, men i folks erindring falmede bedriften i skyggen af den tragiske ulykke, der var hændt på vej ned ad Col de Portet d’Aspet. En italiener, den 24-årige Tour-debutant Fabio Casartelli, var styrtet på vej ned ad bjerget sammen med seks andre ryttere. De dramatiske TV-billeder afslører asfalten med den rindende strøm af glinsende rødt blod, der dirigerede vejen tilbage til Casartellis ubeskyttede hoved og en livløs krop i fosterstilling. Sekunderne stod stille i kaosset af biler, fotografer, cykelryttere og ambulancefolk.

Lægerne forsøgte ihærdigt at genoplive den unge italiener men forgæves. Hele den ene side af Casartellis kranie var knust, efter at være fløjet med hovedet først ind i en granitblok med 80 km/t. Fabio Casartelli blev erklæret død, da han blev fløjet til et hospital i Tarbes.

[IMG2]

Fabio Casartellis mindesmærke på Portet d'Aspet. Et solur, der peger på tre datoer: Fabios fødsel- og dødsdato, samt dagen han vandt OL guld.

Der herskede delte meninger om hvorvidt løbet skulle fortsætte. Halvdelen af Fabio Casartellis Motorola-hold havde ikke lyst til at sætte sig op på en cykel, men ønskede blot at tage hjem og sørge med familie og cykelkammerater. Den anden halvdel ville ære Fabio og fortsætte løbet. Armstrong hørte til den første gruppe, men da Fabios enke besøgte holdet på deres hotel, overbeviste hun dem om, at det ville have været Fabios ønske at fortsatte.

Den næste dag blev etapen afholdt, men væddeløbet blev sat på pause. Hele Motorola-holdet kørte side om side ind på opløbet i Pau, med et roligt felt glidende et par hundrede meter bag sig. Resultatet blev strøget, bønner blev bedt, og løbet fortsatte imod sin afsluttende fase.

Om aftenen den 20. juli kaldte Motorola-chefen Jim Ochowicz til samling. Fabio Casartelli havde haft to mål i sit første Tour de France, fortalte han sine ryttere: at gennemføre verdens største cykelløb, og at vinde 18. etape til Limoges. Den 23-årige Lance Armstrong lyttede til sin chef og forstod budskabet.

Hver en muskelfiber brændte i Armstrongs krop imens han pressede ned i pedalerne med al sin styrke. Han var, med omkring 70 km tilbage af etapen, sluppet afsted i et 12-mandsudbrud, og ventede blot på sit moment. Med 29 km til målstregen i Limoges, satte han sit alt eller intet angreb ind, henover toppen på en af bakkerne i det nordvestlige Massif Central. De regnbuefarvede VM-striber på texanerens overarm blafrede i vinden sammen med det sorte sørgebind, men her betød palmarès og løftet om en stor fremtid ingenting. Der var kun Armstrong, Caloi-cyklen og asfalten; og så den skrålende Hennie Kuiper i sportsdirektørbilen bagved. Den unge amerikaner havde på papiret den hurtigste spurt i udbrudsgruppen, men Motorola-rytteren ville gøre det på den store måde.

[IMG3]

Hennie Kuiper tilråber den 23-årige Lance Armstrong på vejen imod Limoges.

”Jeg følte ikke et øjebliks smerte”, fortalte Armstrong om sit ridt, ”I stedet følte jeg noget åndeligt; jeg ved, at jeg kørte med et højere formål den dag. Selv om jeg havde angrebet tidligt, følte jeg aldrig smerter efter udbruddet. Jeg vil gerne tro, at det også var Fabios oplevelse; han gik simpelthen i udbrud og forlod verden. Der er ingen tvivl i mit sind om, at der var to ryttere på den cykel. Fabio var sammen med mig”.

Besat af Fabio Casartellis ånd eller ej, svævede Lance Armstrong ind over målstregen i Limoges med to fingre pegende op imod himlen. Hans soloridt havde været et vovet sats, men han fuldførte sin opgave og ærede sin afdøde ven i en smuk gestus. Og skal man tro Armstrongs følelse af en åndelig besættelse, fik Fabio Casartelli opfyldt sin drøm og vandt den 18. etape til Limoges, imens Armstrong to dage senere kunne bære Fabio med sig ind på de brostensbelagte veje på Champs-Élysées og over målstregen i Paris.

Riis og Armstrong storroser Fuglsang

Posted on: juni 23rd, 2018 by velo_admin

Jakob Fuglsang kørte et rigtig flot opvarmingsløb til Tour de France, Schweiz Rundt, hvor det reelt kun var en frygtelig holdtidskørsel, der forhindrede ham i at kunne kæmpe med om podiets øverste trin. Det blev istedet til en samlet 2. plads efter flot kørsel i bjergene samt en fantom-enkelstart på sidste etape, hvor Fuglsang blev nummer 8 – en enkelstart en anden dansker, Søren Krag Andersen, i øvrigt blev nummer 2 på.

Schweiz Rundt blev i år vundet af Richie Porte, der til slut havde over et minut ned til Fuglsang på andenpladsen. 

Fuglsangs flotte præstation er ikke gået ubemærket hen, da to af cykelsportens tidligere stjerner, Bjarne Riis og Lance Armstrong, begge er svært imponeret over Fuglsangs præstation i Schweiz Rundt. 

Armstrong har blandt andet store roser til Fuglsang i sin podcast, The Move. 

– Han er så stabil, og for mig var Fuglsang det mest imponerende i Schweiz Rundt.

– På den hårdeste etape, hvor Quintana vinder, og hvor Richie Porte begynder at få problemer – gæt hvem der kommer op til Porte – Jakob Fuglsang.

– Men hvad der er endnu mere imponerende er, at han på den afsluttende enkelstart går fra sjettepladsen til andenpladsen, siger Armstrong.

Bjarne Riis, der normalt er kendt for at være lidt tilbageholden med at rose folk og som altid har været hurtig til at udpege dem, der har lidt for mange kilo på kroppen, har også store roser til sin tidligere rytter, Jakob Fuglsang. 

– Jeg tror, han har masser af selvtillid lige nu. Nu gælder det om, at han gør det rigtige op til Touren og det tror jeg, at han gør. Tage det stille og roligt. Der er lang tid til, at det skal gå rigtig stærkt i Touren, men det er fedt at se.

– Han er jo mega trimmet. Jeg har høje forventninger til ham, siger Bjarne Riis til TV 2 SPORT.

Jakob Fuglsang har et erklæret mål om at forsøge at køre på podiet i dette års Tour de France og han får efter planen flere danske hjælperyttere med sig. 

Jakob Fuglsangs bedste resultat i Tour de France er en 7. plads fra 2013, og det er den eneste gang, at han er sluttet i top-10 i løbet. 

 

Armstrong indgår retsligt forlig

Posted on: april 20th, 2018 by nfriis

Whistleblower-sagen har kørt i mange år og kan spores helt tilbage til 2010, hvor Lance Armstrongs tidligere holdkammerat, Floyd Landis, beskyldte Armstrong og US Postal holdet for at have kørt et organiseret dopingnetværk.

Sagen blev midlertidigt lagt på is, da Armstrong benægtede alle beskyldninger, men i 2012 tog den amerikanske anti-doping myndighed sagen op igen og i januar 2013 indrømmede Armstrong et flerårigt misbrug af doping.

I mere end fem år har advokater og myndigheder nu drøftet og forhandlet whisteblower-sagen, og nu er parterne kommet til enighed om et retsligt forlig. Lance Armstrong skal nu betale 5 millioner dollars (30 millioner danske kroner) til den amerikanske stat, mens han skal betale 1,65 millioner dollars til Floyd Landis.

– Jeg er glad for at få afsluttet denne sag og komme videre med mit liv. Jeg kan nu dedikere min tid til de ting, der betyder noget i mit liv – mine fem børn, min kone, min podcast, en masse spændende forfatter- og filmprojekter, mit arbejde for kræftspatienter, samt min passion for sport og konkurrence. Der er en masse at se frem til, udtaler Lance Armstrong i en pressemeddelelse.

Var sagen gået videre til retten – der var sat til 7. maj – havde den amerikanske stat været klar til at indkalde 50 vidner, der skulle støtte deres argumentation. 

Bruyneel: Doping startede eller sluttede ikke med os

Posted on: april 5th, 2018 by alexanderbeguin

Johan Bruyneel er ikke en speciel populær mand i cykelsporten. Den 53-årige belgier afsoner i øjeblikket en 10-årig karantæne for hans involvering i systematisk doping på U.S. Postal holdet, og siden da, har verden ikke hørt meget til den udskældte sportsdirektør.

I forbindelse med weekendens Flandern Rundt var Bruyneel dog til stede ved løbet, og her fik Het Nieuwsblad ham i tale.

– Jeg ved, at Lance og vores hold ikke opfandt systemet, siger Bruyneel om det store misbrug af doping, der foregik i feltet i slutningen af 90’erne og langt ind i 00’erne.

– Vi startede det ikke, og det sluttede heller ikke hos os, fortsætter Bruyneel. Det er nemt at give Lance (red. Armstrong) og holdet skylden for det hele, men jeg er ked af det. Jeg køber ikke den præmis.

Bruyneel har nu bopæl i London, og har været fuldstændig fraværende fra cykelsporten siden den famøse rapport fra det amerikanske dopingagentur (USADA), en gang for alle afslørede dopingforbruget på de tidligere Bruyneel-ledte hold. Bruyneel fik en karantæne på et årti, men han er blevet straffet på mange flere områder, afslører han.

– Mit ægteskab gik i stykker, og jeg mistede en masse penge, siger Bruyneel. Siden USADA-rapporten, har jeg ikke haft nogen indkomst. Jeg har lært hvem mine sande venner er, og kun få af dem er fra cykelverdenen.

Da snakken falder på Lance Armstrongs livskarantæne og fjernelsen af de syv Tour de France-sejre, er Bruyneel ærlig omkring den væremåde, holdet var berygtet for. En brutal og nærmest diktatorisk stil og retorik, der var kendt for at sætte dagsordenen i feltet. Det er formentlig også grundet den fremtoning, at netop Bruyneel og Armstrong fortsætter med at være to så polarisende personligheder i sporten. På trods af, at det er så mange år siden.

Mange giver dem skylden for at have givet cykling permanent skade gennem magtmisbrug og systematiske dopingprogrammer. Andre hævder, at de hverken var bedre eller værre, end så mange andre hold i EPO-æraen. Bruyneel tilhører ikke overraskende den sidste kategori.

– Vi var alt for arrogante, erkender Bruyneel. Det var ikke en form for intimidering, men arrogance. Jeg var en del af det, og det var fuldstændig forkert. Vi skabte en del fjender på det, men når du står i midten af det, er det kun resultatet, som tæller. Jeg skammer mig nu over, hvordan jeg agerede i nogle situationer.

Belgieren er dog slet ikke enig i, at holdets misbrug af forbudte præparater, var værre end andre hold. Derfor er han også utrolig skeptisk over for fjernelsen af Armstrongs syv titler i verdens største cykelløb.

– Udefra set er det meget nemt. Man har fået, hvad man fortjente, forklarer Bruyneel. Svaret er dog langt mere komplekst. Lance fik sine syv Tour-sejre taget fra ham, men ingen andre bag ham vil have sejren. Hvordan kan det være? Hvem har ellers vundet? Der er så meget hykleri.

– [Bjarne] Riis vandt i 1996, indrømmer doping, men han kan godt beholde sin sejr. Det er ASO, som bestemmer hvem som kan beholde deres titler, og hvem der ikke kan.

– Prøv at tage et kig på USADA rapporten. Der er ikke noget specielt. Der er ikke noget anderledes (i forhold til andre hold). Hvad der kom frem i Fuentes-sagen (red. Operation Puerto), er langt mere sensationelt.

Bruyneel ønsker ikke at gå i detaljer med hvad der præcist skete på hans hold, grundet en stadig igangværende retssag mod Lance Armstrong, men forklarer, at mediernes håndtering har haft en stor indflydelse på offentlighedens opfattelse af U.S. Postal kontra andre hold i samme tidsalder.

– Insiderne kender den virkelige kontekst, siger Bruyneel kryptisk. Det hele var ikke kun sort og hvidt.

Med de mange dopingsager- og indrømmelser, der stammer fra 00’erne, er der god grund til at tro på ovenstående udtalelser. Uanset hvad lader én ting dog til at være sikker på nuværende tidspunkt. Bruyneels fremtid i professionel cykling er meget svær at få øje på.

Armstrong: Touren bliver et mareridt for Froome

Posted on: december 22nd, 2017 by Kristian Arnth

Chris Froomes adverse analytical finding fra årets Vuelta a Espana har igen kastet mørke skygger over cykelsporten. 

Igen, fordi sporten har set en række store dopingskandaler i årenes løb. Den nok største af slagsen stod den daværende syvdobbelte Tour de France-vinder Lance Armstrong for. Amerikaneren vandt den franske rundtur syv år i træk, inden han trak sig tilbage. De syv sejre fik han frataget, efter at de amerikanske antidoping myndigheder i 2012 afslørede, at han havde benyttet sig af præstationsfremmende midler. Desuden fik han livslang karantæne fra cykelsporten.

Derfor ved Armstrong om nogen, hvordan det føles at have hele cykelsporten og dens fans på nakken. Han ved derfor, præcis hvad Chris Froome går igennem i øjeblikket, efter at det kom frem, at Sky-rytteren afleverede en urinprøve med for højt et indhold af astmamedikamentet Salbutamol efter en Vuelta-etape. 

[REL4]

– Han burde på retfærdig vis få lov at forklare, hvad der er sket her, og han kan potentielt blive fuldstændig frikendt, men hans ry er plettet for evigt. Skaden er sket, sagde Armstrong i en nylig udgave af hans Podcast-serie, Stages. 

– Undersøgelsen kan fortsætte i månedsvis. Når vi kommer til juli og kører rundt i Frankrig… det er allerede ubehageligt for ham. Det kommer til at blive komplet kaos. Det er et mareridt.

Det er nu op til Chris Froome og Team Sky at bevise, at Froome kunne nå op på det høje indhold af Salbutamol ved et normalt indtag af præparatet. Lykkes det ikke, kan briten alt andet lige få slettet sin Vuelta-sejr og se frem til en karantæne. 

[REL2]

I sidste ende er cykelsporten den største taber, og det ærgrer Armstrong, der også selv bærer en del af skylden. 

– Cykling er sportsverdenens dørmåtte, og det må jeg tage meget af skylden for. Det er så nemt for pressen at gå efter cykelsporten, og noget af det bullshit, jeg har læst om denne historie, har været så hårdt, sagde Armstrong.

Tiden vil vise, hvor store ar Chris Froomes sag efterlader i cykelsporten, og om han overhovedet kommer til start i Tour de France i 2018.

Lance Armstrongs podcast-serie kan findes her.

Armstrong vil holde Lemond ude af retssag

Posted on: juni 20th, 2017 by nfriis

Til november indledes en retssag mod Lance Armstrong, på baggrund af at US Postal har sagsøgt texaneren for 32.3 millioner dollars (ca. 214 millioner kroner).

Nu har advokaterne anmodet retten om ikke at indkalde Greg Lemond og Betsy Andreu som vidner i sagen. Greg Lemond var en af dem, der anklagede Armstrong for doping længe inden han selv gik til bekendelse i januar 2013. Betsy Andreu er gift med en af Armstrongs tidligere holdkammerater, Frankie, og har også ofte forholdt sig kritisk overfor den tidligere profesionnelle cykelrytters person. 

Ifølge Cyclingnews, er Armstrong's advokater citeret for at skrive følgende om Greg Lemond:

– På trods af at Lemond er velvidende omkring doping i cykelsporten indenfor den relevante periode (1997-2004), og stadig besidder den hurtigst kørte enkeltstart i Tour de France's historie, har han ingen viden når det kommer til Armstrong, USPS sponsoratet og de fakturaer der følger med aftalen.

Om Betsy Andreu skriver de følgende:

– Hun har længe været en højlydt kritiker af Armstrong, der bruger enhver mulighed for at komme i TV og fortælle hendes meninger om ham. Hendes kritik er måske et resultat af hendes mand manglende succes som cykelrytter stillet overfor Armstrong. Hun har ingen relevans i denne sag og bør ikke have lov til at udtale sig om Armstrong's person.

Derudover ønsker advokaterne også USADA-rapporten ekskluderet fra denne sag, da de mener at rapporten indeholder "skadelige forstyrrelser".

HBO præsenterer: Tour de Pharmacy

Posted on: maj 20th, 2017 by NH

Hvis du elsker cykelsport og er forfalden til komedy og selvironi, så glæd dig til Tour de Pharmacy.

Streamingtjenesten HBO har i samarbejde med flere af Hollywoods tunge drenge indenfor komik, skabt en mockumentary, der handler om cykelsporstens skyggeside, med en sjov og humoristisk tilgang.

– I 1982, i en mørk og fiktiv periode i cykelsportens historie, er sportens mest ærværdige, hæderkronede løb hjemsøgt af doping af stort set alle dets deltagere. Befængt med forbryderriske personligheder, var det års konkurrence en vepserede af moralsk fordærvelse. Fra fem rytteres perspektiv, giver Tour de Pharmacy et kig på de grimme realiteter i den mørkeste begivenhed, i en sport, der er notorisk kendt for dens kontroverser, skriver HBO i sin beskrivelse af filmen.

Filmen er instrueret af Andy Samberg, der har fået stjerner som Orlando Bloom, Kevin Bacon og Mike Tyson med på rollelisten. Ikke mindst en helt særlig special guest star, som du selv kan se i traileren herunder.

<iframe width="640" height="360" src="https://www.youtube.com/embed/TNUwVcp5iUY" frameborder="0" allowfullscreen></iframe>

Filmen får premiere i Tourens anden uge, d. 8. juli på HBO i USA, vi håber at den får premiere umiddelbart samme dato på HBO Nordic. 

Her på redaktionen glæder vi os til Tour de Pharmacy, men vi tror også at den vil dele vandene. Hvad tror du? Giv din mening til kende i kommentarsporet herunder.

Bruyneel i modangreb: Armstrong brugte ikke motor

Posted on: februar 8th, 2017 by FBO

Greg LeMond beskyldte Lance Armstrong for at have brugt motor i sin cykel – altså såkaldt mekanisk doping – da han vandt Tour de France fra 1999 til 2005.

Nu svarer Lance Armstrongs daværende sportsdirektør, Johan Bruyneel, igen på disse anklager:

– Jeg ved ikke, hvad der er galt med LeMond. Det er ikke normalt at være så besat af Armstrong, fortæller Bruyneel til det belgiske magasin Humo.

I 60 Minutes påstod den ungarnske ingenør Istvan “Stefano” Varja, at gemte motorer i cykler har eksisteret siden 1998, hvor han opfandt en. Det slår Bruyneel til jorden:

– For at få styrke i deres indledende påstande, bad de Varja om at installere en motor i en cykel, som den Lance vandt på i Touren i 1999. Det er langt ude, for de brugte teknologi fra 2016. Med batterierne i 1999, kunne man ikke have dem gemt i en cykelramme. De var for store. Jeg har folk, der ved noget om det her, forklarer Bruyneel.

Og Bruyneel er ikke færdig med sit modangreb dér. Han beskylder nemlig LeMond for bevidst altid at forsøge at sætte Armstrong i et dårligt lys:

– LeMond har indset, at folk er mindre og mindre vrede over Lance, fordi det er blevet klart, at han kun var en af mange, der brugte dopingpræparater, og det er derfor LeMond nu leder efter noget nyt at belaste hans navn med. Men han vil ikke finde det. De kan prøve indtil år 3000, men de finder ikke motordoping. Lances modstandere opfører sig som en kult. For dem er alt, som går galt i cykling, pga. Armstrong, siger Bruyneel.

Armstrong kan stadig køre WorldTour-proffer i hegnet

Posted on: januar 24th, 2017 by NH

Lance Armstrong er stadig i en forrygende form. Det beviste han forleden, da han delte en film fra en træningstur med Cannondale-Drapacs Lawson Craddock, og efterfølgende også delte træningsfilen fra turen på Strava.

<blockquote class="twitter-tweet" data-lang="da"><p lang="en" dir="ltr">6 hours/115 miles in miserable weather with <a href="https://twitter.com/lawsoncraddock">@lawsoncraddock</a>. Who wants to do that….? WEDŪ.… <a href="https://t.co/aNQMGtUA4H">https://t.co/aNQMGtUA4H</a></p>&mdash; Lance Armstrong (@lancearmstrong) <a href="https://twitter.com/lancearmstrong/status/820739292213477378">15. januar 2017</a></blockquote> <script async src="//platform.twitter.com/widgets.js" charset="utf-8"></script>

Hele 185 kilometer kørte den detroniserede Tour-mester med den 24-årige WorldTour-rytter, og skal man tro Craddock, giver Armstrong ham stadig kamp til stregen:

– Han kan køre 100 miles med os og presse tempoet. Det er rimelig cool, når man ser det lidt på afstand. Ser man bort fra dopingen og alt det andet, er han stadig den bedste rytter der nogensinde har levet, siger Craddock til My Statesman.

– Det er et unikt værktøj at have, at kunne få råd og vejledning fra ham. Han er den eneste person i verden, som kan hoppe på en cykel og køre 110 miles med tre unge pro-ryttere og stadig køre os i hegnet mod slutningen.

Maratonturen blev tilbagelagt på lidt under 6 timer, med en gennemsnitsfart på 31,5 km. De to kender hinanden fra Craddocks tid på Armstrongs udviklingshold, Trek-Livestrong.

[IMG2]

Du finder Lance Armstrongs Strava-profil her, hvor du kan se hele turen.

 

Armstrong er tavs til høring i kæmpe retssag

Posted on: november 3rd, 2016 by MJ

Lance Armstrong kan risikere at miste over en halv milliard i en retssag, hvor Floyd Landis kan blive den helt store vinder.

Det hele var så godt for omkring 10 år siden for Lance Armstrong, og selvom han næppe går sulten i seng, så må man sige, at medvind har vendt sig til modvind.

Amerikaneren er blevet sagsøgt af sin egen regering, der mener, at US Postal skal have de penge igen, de betalte til hans løn i perioden 2000-2004. Advokaterne udtalte i retssalen ifølge USA Today:

– Han løj direkte til US Postal Service. Han fik andre til at lyve direkte til US Postal på sine vegne. Han lavede utællelige offentlige udmeldinger på fjernsyn og til journalister. Falske udmelder der styrkede løgnen om, at han ikke var dopet.

Det var den dopingdømte tidligere Tour-vinder Floyd Landis, der underrettede regeringen om sagen, og han kan som ”whisteblower” få 30 pct af beløbet, hvis Armstrong bliver dømt.

Lance Armstrong var til stede under høringen, men udtalte sig ikke på noget tidspunkt. Floyd Landis derimod var blot repræsenteret ved sin advokat.

Armstrong om Boogerd-karantæne: Bullshit

Posted on: januar 8th, 2016 by Velomore

I forgårs udsendte UCI en pressemeddelelse, hvori der stod, at man havde idømt den nu pensionerede Michael Boogerd to års karatræne for at have overtrådt dopingreglerne i sin aktive karriere.

Boogerd valgt selv i 2013 at indrømme brug af doping i et tv-interview. Denne dom har betydet, at han har været nødt til at forlade sit sportsdirektør job for Roompot Oranje, mens han resultater fra perioden 2005-2007 er blevet frataget.

Lance Armstrong har også været udsat for at få frataget sine sejre, og amerikaneren virker i et svar til UCIs tweet langt fra imponeret over UCIs beslutning vedrørende Boorgerd.

Armstrong har selv fået streget alle sine syv Tour de France-titler fra sin palmares.

TV: Se Armstrong i populært podcast

Posted on: december 16th, 2015 by MJ

I den populære amerikanske podcast “Joe Rogan Experience” havde komikeren og UFC-kommentatoren Joe Rogan besøg af Lance Armstrong i episode nummer 737. 

Programmet ligger benhårdt ud med at snakke om doping, som den tidligere Tour-vinder åbent fortæller om. I løbet af de to timer får de dog naturligvis bredt sig ud over flere emner. 

Uanset hvad får man en god mulighed for at se en af sportens største profiler og syndere udtale sig i en meget fri ramme om sine erfaringer i cyklesporten. 

Armstrong: Fortryder jeg behandlede andre dårligt

Posted on: december 11th, 2015 by Kristian Arnth

Armstrong var i sin tid kendt som en kynisk og temperamentsfuld person, hvilket var med til at skabe den frygtindgydende cykelrytter, som dominerede i starten af 00’erne. Særligt i karrierens efterår reagerede Armstrong meget voldsomt på kritikerne og tidligere holdkammeraters forsøg på at fælde ham, men nu indrømmer han dog, at det var en kæmpe fejltagelse. 

– Ingen bekymrer sig om de andre ryttere, som dopede sig i min tid, for ingen af dem behandlede andre af helvede til. Ingen af dem angreb et andet menneske. Ingen af dem sagsøgte et andet menneske, og jeg gjorde alle disse ting, fortæller han i et interview med Movember Foundation og giver følgende råd videre:

– Som teenager må man forstå, at man kommer til at stå over for nogle valg i sin sport, men man må aldrig isolere, angribe, udstøde eller ophidse et andet menneske. 

Texaneren, som i 2012 fik en livstidskarantæne af USADA, er stadig involveret i en sag, som kan ende med at koste ham millioner af dollars og han er derudover ikke længere en del af Lance Armstrong Foundation. Alligevel forsøger Armstrong at holdet hovedet oppe med blandt andet fitness og løb, og han fortæller, at de fleste folk nu tager godt imod ham. 

– Jeg fortsætter med at fokusere på fitness og wellness. Det var altid en vej, jeg kunne gå. Hele oplevelsen har ændret mit forhold til cyklen. Jeg løber og svømmer mere nu. I Colorado om sommeren hiker jeg og kører MTB, men racercyklen bruges kun sjældent, fortæller han og fortsætter:

– Før mit nuværende liv, kørte jeg 100 mp/h. Nu er det nok nærmere 10, men det føles som om, at det gradvist øges. Det har været hårdt for os, men det er rart nu at have en simpelt liv.

Armstrong: Alle ville bruge EPO-alternativ i dag

Posted on: december 7th, 2015 by Kristian Arnth

Lance Armstrongs popularitet har været stærkt dalende, efter at amerikaneren i et interview indrømmede at have været dopet under alle sine 7 Tour de France sejre. Efterfølgende nægter Armstrong dog fortsat at have spillet den hovedrolle i dopingkulturen, som medierne forsøger at give ham. 

– Jeg stod ikke og sagde til mine holdkammerater, at de skulle dope sig. Det er 100 % falsk. Sporten fremmede den kultur. Man havde en substans, EPO, som var så effektiv, og hvis der kommer et lignende alternativ i morgen, som ikke kan spores, vil alle bruge det, fortæller Armstrong til The Times. 

Det var en rapport offentliggjort af USADA i 2012, som definitivt fældede amerikaneren og flere af hans tidligere holdkammerater. Den rapport er Armstrong stadig ikke enig i, da han mener at flere af hovedpunkterne er deciderede falske. 

– USADA havde tre eller fire hovedpunkter – “det mest sofistikerede doping program i historien, det største bedrageri i sportens historie, Armstrong tvang unge mænd til at sprøjte farlige substanser ind i kroppen” – og alle er usande, siger han og fortsætter:

– I 2009 og 2010 (under Armstrongs comeback, red.), gjorde jeg ingenting. Hvis der findes en pålidelig test, som virker og de siger, “Lance, giv os dine blodprøver”, så vil jeg helt sikkert gøre det. Men det vil de ikke gøre, fordi hvis det beviser, at jeg var ren i 2009 og 2010, så går det imod deres historie. 

Hvorvidt der rent faktisk er noget om snakken, må stå hen i det uvisse, men uanset hvad får vi nok aldrig texaneren at se i en fremtrædende rolle i cykelsporten igen. 

Armstrong anklager BMC-boss for aftalt spil

Posted on: oktober 24th, 2015 by AS

VeloNews er kommet i besiddelse af en transkription fra retsmødet, hvor Lance Armstrong under ed erkender, at han vandt Tripple Crown løbsserien i 1993 efter at hans daværende holdkammerat på Motorolaholdet Phil Anderson og manager Jim Ochowicz betalte Coors Light hodlet for at lade Armstrong vinde. 

Jim Ochowicz er medlem af Cyklingens Hall of Fame i USA, så det er en af de store koryfæer Armstrong anklager. I transkriptet, som du kan læse her, fortæller Armstrong, at Ochowicz fortalte ham, at han havde lavet en aftale. Ochowicz har tidligere afvist alle anklager, men har ikke kommenteret på de nyeste anklager. 

Det har en af de angivelt bestukkede ryttere dog gjort. Tidl. Coors Light rytter Alexi Grewal bekræftede i torsdags på sin facebookside hændelsen:

– Jeg var der. Jeg stemte ved holdmødet i 1993. Det skete. Mine penge kom i kontanter. Ron Kiefel gav mig dem i en papirspose. Ochowicz lyver, skrev han torsdag. 

Det ser umiddelbart ikke godt ud for BMC-bossen Ochowicz, men det sidste er formentlig ikke sagt i den sag. Der er endnu ikke faldet en afgørelse i sagen mellem den amerikanske stat og Lance Armstrong. 

TV: Ny trailer til filmen om Lance Armstrong

Posted on: september 16th, 2015 by NH

Filmen er bygget over journalisten David Walsh’ bog, Seven deadly sins, hvor Walsh efterforsker og ihærdigt forsøger at afsløre Armstrongs dopingforbrug.

I traileren herover får vi en gedigen forsmag på, hvad der venter os når filmen får premiere d. 22. oktober.

Armstrong om Froome: Han minder mig om mig selv

Posted on: juli 18th, 2015 by OF

Hvis en professionel cykelrytter blev spurgt hvilket rytter han ikke ville identificeres med, vil de fleste nok svare Lance Armstrong, og hvad holdene angår vil valget nok falde på US Postal, men det er Chris Froome og Team Sky nu blevet udsat for, fra Lance Armstrong selv.  

Den udskældte Lance Armstrong er imod arrangørernes vilje, vendt tilbage til det cykelløb der gjorde ham til en af de største, og senere til en af de mest upopulære stjerner i cykelsporten. Da det belgiske medie Het Laatste Nieuws spurgte ham om han kunne identificere sig selv med Chris Froome, var det simple svar, ja.

-Mener du i forhold til kadencen og tidsforskellen? Ja, jeg kan godt se lighederne. Froome er omringet af et meget stærkt og komplet hold. De minder mig om US Postal. Det er uheldigt, at han altid skal konfronteres med de samme historier, siger Lance Armstrong.

Armstrong om Froome-kritik: Meget af det min skyld

Posted on: juli 16th, 2015 by ULS

Efter Chris Froomes totale dominans på 10. etape går bølgerne igen højt omkring briten, der konstant skal tage stilling til mistænkelige spørgsmål omkring hans præstationer.

Den tidligere Tour-konge, Lance Armstrong, har ondt af Chris Froome og føler, at han har skyld i mistænkeliggørelsen. Det fortæller han i et interview med Sky Sports:

– Jeg ved hvordan det er for en fyr som Chris at være i centrum af Touren og at skulle håndtere spørgsmålene. Og for at være ærlig er en del af det min skyld, siger Armstrong. 

– En masse mennsker stiller de spørgsmål – de ser hans stil, de ser hans præstationer, de ser tidsforskellene, de ser hans kadence, og de tænker: “Denne rytter er endnu en af dem”. 

– Jeg har det skidt over det. Hvem der end vinder Tour de France i 2015 skulle ikke svare på spørgsmål om en, der vandt løbet for 10 eller 15 år siden. Det er ikke et retfærdigt, og det er ikke fair.

Lance Armstrong er selv tilbage i Tour de France-cirkuset i år, hvilket har mødt modstand af blandt andre UCI-præsident Brian Cookson. Armstrong deltager i et velgørenhedsløb arrangeret af Geoff Thomas, der kører to etaper dagene før Tour de France-feltet kører dem.

Trailer: The Program

Posted on: juni 19th, 2015 by VH

Cykelfanatikere kan godt begynde at slikke sig om munden. Til september rammer en af årets mest interessante film biograferne kloden over.

‘The Program’ er den længe ventede filmatisering af de interne gemysler, der hærskede på US Postal (senere Discovery Channel) anført af Lance Armstrong op igennem 90’erne og i begyndelse af 00’erne.

‘The Program’ illustrerer det, som skulle vise sig at være det mest omfattende og strukturerede dopingprogram i sportshistorien.

Se traileren her og fortæl os, om du er ligeså ‘hyped’ som vi er!

Den Unævnelige: Jeg er cykelsportens Voldemort

Posted on: juni 12th, 2015 by mikkel

I vanlig texansk-stil skorter det ikke på dramaet når Lance Armstrong skal beskrive sin egen plads i cykelsporten. Den detroniseret Tour de France-konge mener selv, at han er blevet behandlet uretfærdigt hårdt som følge af sin doping-indrømmelse i Oprah Winfreys talkshow, og nu går han så langt som at sammenligne sig selv med skurken fra J.K. Rowlings Harry Potter-serie, Lord Voldemort:

– Jeg er ham karakteren fra Harry Potter-bøgerne, som de ikke må snakke om. Jeg er den, alle ønsker at lade som om aldrig har eksisteret. Men sådan kan det ikke forblive for altid. Det kommer ikke til at virke, folk er ikke dumme. Vi ved godt hvad der skete, siger Armstrong til Irish Times, om ASO og UCI, der har stemplet den tidligere syv-dobbelte Tour-vinder som ’Persona Non Grata’.

– Jeg har forsøgt at gøre det godt igen med hver eneste af de person [der blev påvirket af Armstrongs doping eller hårdnakket benægtelse], men jeg kan kun gøre så meget, fortsætter The Tourminator, der kom i modvind da han meldte sin ankomst i et velgørenhedsløb der kører alle Tour-etaperne dagen før det professionelle felt.

I de officielle resultatlister er Lance Armstrong skrevet ud, og Tour de France står i perioden 1999-2005 uden sejrsherre. Alle årene var det dog Armstrong der kunne smile og vinke fra podiet i Paris, og det mener den amerikanske patron altså at folk kommer til at huske – også selvom han bliver fortiet og ikke må nævnes i sportens finere kredse.

Tinkov på Twitter: Lance erstatter Riis

Posted on: april 1st, 2015 by OF

Blot tre dage efter at Saxo-Tinkoff endegyldigt fyrede General Manager og tidligere holdejer Bjarne Riis, har nuværende holdejer Oleg Tinkov funden en erstatning i Lance Armstrong, men har han nu virkelig også det? 

Op imod og efter Bjarne Riis’ fyring blev der joket en del med at den doping dømte og udelukkede på livstid, Lance Armstrong skulle overtage hans job, en joke Tinkov nu forsætter. 

TV: Geoff fortryder ikke Armstrong-invitation

Posted on: marts 21st, 2015 by JN

BBC News interviewede fornyelig den tidligere fodboldspiller, Geoff Thomas, der på det seneste er kommet i mediernes søgelys, efter han midt i marts annoncerede, at han havde inviteret Lance Armstrong til at deltage i en indsamling til kræftramte i forbindelse med årets udgave af Tour de France.

Læs også: Armstrong vender tilbage til Touren

Invitationen forekommer i nogens øjne at være meget kontroversiel på grund af Armstrongs fortid i Tour de France. UCIs præsident, Brian Cookson, har blandt andet kaldt Armstrongs bebudede deltagelse for respektløs og totalt upassende.

Læs også: Cookson: Armstrongs Tour-comeback er respektløst

Geoff Thomas, der tidligere selv har været ramt af kræft og dengang blev inspireret af Armstrong, har dog ikke tænkt sig at trække invitationen tilbage på trods af pres fra folk som Cookson. Han har fokus på målet, nemlig at indsamle penge til kræftramte, og han vil gerne give Armstrong chancen for at hjælpe andre igen. 

– Jeg vil blot give ham muligheden for at hjælpe andre. Hvis hans deltagelse medvirker til at indsamle flere penge, så er det alletiders. Jeg synes bare, det er på tide at give ham en mulighed for at komme tilbage og hjælpe folk i kræft-foreningerne, sagde Geoff Thomas blandt andet til BBC News.

Armstrong har i følge Geoff takket ja til invitation, og de to skal efter planen køre alle etaper af Tour de France dagen inden de professionelle ryttere.

Porte bankede Froomes tid på Col de la Madone

Posted on: marts 19th, 2015 by KBS

Den hurtigste tid på den legendariske stigning Col de la Madone er blevet slået. Chris Froome sad tungt på den med en tid på blot 30 minutter og 9 sekunder, men er altså blevet væltet af pinden – af sin egen holdkammerat, Richie Porte.

Chris Froome tweetede tidligere i denne måned, at hans tid på stigningen, der har lagt navn til Treks topcykel, var blevet slået. Efter Paris-Nice sejren bekræftede Richie Porte, at det var ham der havde kørt den nye bedste tid. En tid, hvor han havde slået holdkammeraten med næsten et halvt minut, nemlig i tiden 29 minutter og 40 sekunder.

De fleste vil nok tænke, at det må have en sammenhæng med den form den lille tasmanske klatrer havde med i kufferten til Paris-Nice, men nej.. Richie Portes rekordtid på Madone er ikke sat for nyligt – den stammer nemlig tilbage fra før sidste års Tour de France.

Rekordtiden afspejler dog ikke hans resultat i sidste års Tour, hvor han endte på 23. pladsen. Her røg Sky-rytteren helt igennem, da han døjede med en masse sygdom.

Lance Armstrong trænede altid på denne stigning, da han boede i Nice. Hans rekord ligger på 30 minutter og 47 sekunder. Tiden kørte han kort før Touren i 1999.